What sort people of faith do we want to be

In this ungodliness world we do find also several people who claim to be Christian but do not seem to worship the God of the Nazarene man Jeshua. They seem caught or tricked by human doctrines or do prefer to belong to the world and its traditions.

We may find ourselves being surrounded by people who do not believe in a god or in the right God above all gods. Though we should be able to find many examples of people of faith in the past. They are mentioned in Scriptures. As such we can read about men and women, like Abel, Enoch, Noah, Sarah and Abraham, Gideon, Barak, Samson, Jephthah, David, Samuel, and the prophets Isaiah, Jeremiah a.o. who all heard a Voice of an Unseen person and where not afraid to follow His Guidance and do as He wished.

Many Christians forget to look at those men and women who did not follow other men or worldly or human traditions. Though today so many who call themselves Christian do prefer to keep all those human traditions and do not spend much time in the Word of God nor do not go often to worship services.

Western Europe, where Protestant Christianity originated and Catholicism has been based for most of its history, has become one of the world’s most secular regions. This is proven by the fact that we see many empty churches or churches now being used as libraries, community centres but also as entertainment houses or discotheques.

Big problem in West Europe is that the vast majority of people still let their children being baptised by the Roman Catholic church and get that church still inn the church taxes though they do not have so many active members as other churches which do receive no payment from the government or church tax.

When talking to those people who say they were baptized, today though many do not describe themselves as Christians. Some say they gradually drifted away from religion, stopped believing in religious teachings, or were alienated by scandals or church positions on social issues, according to a major new Pew Research Center survey of religious beliefs and practices in Western Europe.

The survey shows that non-practicing Christians (defined, for the purposes of this report, as people who identify as Christians, but attend church services no more than a few times per year) make up the biggest share of the population across the region. In every country except Italy, they are more numerous than church-attending Christians (those who go to religious services at least once a month). In the United Kingdom, for example, there are roughly three times as many non-practicing Christians (55%) as there are church-attending Christians (18%) defined this way.

Non-practicing Christians also outnumber the religiously unaffiliated population (people who identify as atheist, agnostic or “nothing in particular,” sometimes called the “nones”) in most of the countries surveyed.1 And, even after a recent surge in immigration from the Middle East and North Africa, there are many more non-practicing Christians in Western Europe than people of all other religions combined (Muslims, Jews, Hindus, Buddhists, etc.).

By those non-practicing Christians we do find that the majority are not really believers in the Most High God, but that some might belief in all sorts of fairy tales, like when dying becoming a star or going to heaven or transforming in an animal or in an other person. Not many of them believe that we shall be able to find a Kingdom of God here on earth. Lots of them are doubting that there is such an Eternal Spirit Being that would help them in this life, though some do not mind to believe in a godly man or in God having incarnated and having done that He was tempted (because God cannot be tempted) and who would have faked His death (because God can not die), but do not know or understand why that god would have stayed for three days in hell,because they believe hell is an eternal torture place were all the bad people would come.

Not many of those non-practicing Christians nor many of other Christians have their eyes fixed on the real Jesus who should be the source and the goal of our faith. For he himself endured all that bullying and an impalement until death took place. That Nazarene master teacher thought nothing of its shame because of the joy he knew would follow his suffering. The short period he taught, he declared his heavenly Father and showed people how they could come to God, him being the way. Jesus also spoke often about the way of righteous people and how man could have hope for a better life but also should be careful not to lose it. His many parables should be a warning for us all that though the grace may be given for free, without works our faith shall be dead.

Prophets in the ancient times spoke about the promised one who would come and bring salvation. The first time there was spoken about him in the Garden of Eden. More than once is being referred to that person God was going to send. Many people in ancient times believed in that promise of a sent one from God. But today not many believe or are willing to put their hope on such a guy of which they even doubt his existence. They should know that no matter if they believe or not in God or Jesus, Jeshua or Jesus from Nazareth is a real political figure born in 4 BCE. For those who believe in the Bible to be the infallible Word of God, this man is now seated at the right hand of God’s throne. The world should think constantly of him enduring all that sinful men could say against him and people should have believe in him, accepting his as son of God and not a god son, even when so many would like them to believe differently and want to take away their purpose or their courage. (Hebrews 12:1-3)

After all, the lovers of God and lovers of Christ, who want to fight against sin should know that this battle against sin has not yet meant the shedding of blood. From the survey we may see that not many are interested in God and that many have lost sight of that piece of advice which reminds man of their sonship in God. (Hebrews 12:4-6)

We must look in to the past and remember the many people who did not loose faith. We should see how they did not despise the chastening of the Most High. Even when we are confronted with empty churches and not finding many believing people around us, we should not be discouraged when we are laughed at by acquaintances or people at work. But we should not loose interest in God when we do not directly feel Him or His presence.We also should endure suffering as a way of discipline, looking at it as God dealing with us as sons. For what son is there that a father does not discipline? (Hebrews 12:7)

We must always remember that our ancestors won God’s approval by their faith. (Hebrews 11:2) We also should not be afraid to let others know that we trust the Most High of Who we believe made all things and allows all things to happen.  By faith we understand that the worlds have been framed by the word of God, so that what is seen had not been made out of things which appear. (Hebrews 11:3)

The men spoken off in the bible freely admitted that they lived on this earth as exiles and foreigners. Men who say that mean, of course, that their eyes are fixed upon their true home-land. If they had meant the particular country they had left behind, they had ample opportunity to return. No, the fact is that they longed for a better country altogether, nothing less than a heavenly one. And because of this faith of theirs, God is not ashamed to be called their God for in sober truth He has prepared for them a city. (Hebrews 11:13-16)

So also for us who want to share the same faith as these men, there is the prospect of a city in a better world. by faith we shall be able to live at a time when Jesus shall have send others to their second death.

Longing for a better country, we should put our hope on Christ Jesus to become our King of kings and be grateful that we may look forward to the return of Christ and the entrance to the Kingdom of God for the faithful.

In this world where many hold on the material site of life, do you want to be a lover of human traditions and human teachings, or do you want to be a person who like those men of faith only believed in the One True God of Israel, the God of Abraham, Who is One?

*

Please read Hebrews 11-12

+

Preceding

Religious matters

People Seeking for God 3 Laws and directions

Seeing or not seeing and willingness to find God

Roman, Aztec and other rites still influencing us today

++

Additional reading

  1. Words in the world
  2. Looking to the East and the West for Truth
  3. Looking at an American nightmare
  4. Casual Christians
  5. Being Christian in Western Europe at the beginning of the 21st century #1
  6. Being Christian in Western Europe at the beginning of the 21st century #2
  7. Non-practicing Christians widely believing in a god or higher power
  8. Doctrine and Conduct Cause and Effect
  9. Views on relationship between government and religion
  10. What makes you following Christ and Facebook Groups
  11. Inner voice inside the soul of man
  12. Not following the tradition of man
  13. Focussing on the man Jesus and the relationship with God
  14. Atonement And Fellowship 6/8
  15. To find ways of Godly understanding
  16. Written by inspiration of God for our admonition, to whom it shall be imputed if they believe
  17. Believing in the send one and understanding that one does not live by bread alone
  18. Reasons why you may not miss the opportunity to go to a Small Church

+++

Related
  1. The Lord’s Way and TimeThe way to GodThe Way of the Righteous
  2. Educate Me; Make My Life Beautiful
  3. Orthodoxy, Religious Beliefs, and God’s Saving Power during Typhoon Ondoy (Ketsana)
  4. Belief & When Americans Say They Believe in God, What Do They Mean? #PewResearch
  5. 18-17 Segment 2: Religion in America’s Prisons
  6. Come Sunday
  7. Massimo Introvigne: Visual Artworks of The Church of Almighty God Convey a Very Deep Message
  8. Hooray! No Taxes For Churches!
  9. Walk with me
  10. Former President Carter Writing Book About Religious Faith
  11. Baptist Army Chaplain Faces Punishment for Religious Beliefs
  12. The biblical definition of ______________
  13. Tell about your father’s spiritual or religious beliefs.
  14. Activity 1-1: How (Dis)Similar Are Muslims and Christians?
  15. One and Only
  16. Pistis ( πίστις)
  17. By faith Enoch
  18. What to do to Grow in the Spirit
  19. Be a God Pleaser
  20. Oh Mighty God! by Penny Chavers
  21. It is impossible to please God without faith. (today’s verse) 
  22. A List Of Ten Things That God Is Pleased About
  23. Please God, and not people
  24. The Seen And The Unseen
  25. When You Want to Step out but You’re Afraid to Fail
  26. Personal Victories
  27. Leadership Insight…
  28. We should learn from each other
  29. Holding on to God
  30. Hey God…
  31. Meditation Monday
  32. Inside the Mind: The Human Soul
  33. Today is One Part
  34. Divine Providence
  35. Lessons from Hopelessness
  36. The Supreme Court Quietly Gives Religious Liberty A Big Win
  37. The Chinese Communist Party Uses “Cult” as a Pretext to Persecute Religious Beliefs | What’s a Cult? | The Church of Almighty God
Advertisements

A Spot at the Kotel Won’t Save Us: A Crisis in American Judaism

Like there are many denominations in Christendom as well in Christianity, man’s world got also so many different divisions in the Judaic world as well people who call themselves Jewish, meaning the race but not being religious and acting against Torah, outsiders should recognise that difference between secular, Zionist-, devout and less devout religious Jews and fundamentalist Jews.

*

To remember

  1. In August 2017:  eyes of liberal American Jewish world were fixed on the Kotel.
    leaders of the Conservative, Reform + Reconstructionist movements banded together to demand a mixed-gender space at the Western Wall > clear pushback against  institutional power of ultra-Orthodoxy in Israel.
  2. prominent liberal American Jews threatened to boycott Netanyahu’s government over its refusal to recognize the liberal diaspora.
  3. liberal American Jewish world remains more divided than ever
  4. more American Jews publicly opposing Israel’s occupation of West Bank + Gaza.
  5. masses of Jews are embracing intermarriage + abandoning Israel = death-knell of Jewish peoplehood in America = threaten to dissolve the very ties that make a Jew a Jew.
  6. massive drop-off in support for Israel among American Jewish college students
  7. J.J. Goldberg laments
    “strange metamorphosis of the Jewish spirit over the past century, from hopeful optimism in the face of great suffering to bitterness and suspicion amid plenty…[if], for a half-century after 1917, the dominant mood among Jews in America and Israel alike was one of optimism…in the half-century since 1967, the mood has been increasingly gloomy and cynical.”
  8. Am. Jewry in transition towards a future where communal identity will not be defined by support for Israel, nor will it rest primarily upon markers of blood > decades-long fixation on Israel + endogamy sapped American Jewish identity of the vitality and dynamism it needs to survive.
  9. For too long, mainstream Jewish America turned dictum of Rabbi Hillel on its head
  10. beginning to shake loose inherited normative frameworks +evolve in exciting new directions => New American Jewish identity
  11. Jewish college students supporting BDS + identifying as anti- or non-Zionist.
  12. IfNotNow + Open Hillel publicly + proudly oppose Israel’s occupation as Jews.
  13. Mirroring trends across the Jewish world, many from mixed families + having non-Jewish partners <= no less Jewish than predecessors = product of American Jewish assimilation

Doikayt

(originally published in Tikkun)

“Remember the days of the world; understand the years of each generation” (Devarim, 32:7)

“…that [we] may turn the heart of the fathers back through the children, and the heart of the children back through their fathers” (Malachi, 3:24)

Last month, the eyes of the liberal American Jewish world were fixed on the Kotel. In a rare display of unity and resolve, leaders of the Conservative, Reform and Reconstructionist movements banded together to demand a mixed-gender space at the Western Wall, in a clear pushback against the institutional power of ultra-Orthodoxy in Israel. So deep were we stung by this bitter betrayal, that for the first time in living memory, prominent liberal American Jews even threatened to boycott Netanyahu’s government over its refusal to recognize the liberal diaspora.

And yet, even as we are united in condemnation of ultra-Orthodox fundamentalism, the liberal American Jewish world…

View original post 4,472 more words

Grootste misverstand over de islam

In de Volkskrant kwam de Iraans/Amerikaanse Reza Aslan aan het woord. Hij kreeg grote bekendheid in 2013 toen hij op Fox News geïnterviewd werd over zijn bestseller De zeloot – Het leven van Jezus van Nazareth en de geboorte van een religie. Presentator Lauren Green vroeg zich af waarom Aslan, een moslim, in hemelsnaam een boek zou schrijven over Jezus. Hij legde uit dat hij een godsdienstwetenschapper is en gespecialiseerd in het Nieuwe Testament, en dat hij toevalligerwijs ook moslim is. Maar de Fox-presentator was nog steeds niet tevreden:

‘Maar waarom zou u geïnteresseerd zijn in de grondlegger van het christendom?’

‘Omdat dit mijn werk is’,

reageerde Aslan verbaasd terwijl hij zijn handen op zijn borst klemde, alsof er sprake was van een pijnlijk misverstand.

Indien er een atheïst een boek over Jezus of over God zou geschreven hebben zou niemand er van opkijken, maar een moslim blijkt toch iets heel anders te zijn.

Na dat interview schoot Aslans populariteit omhoog en belandde hij in het centrum van het Amerikaanse islamdebat. Hij werd de knuffelmoslim van Amerika.

Aslan kijkt naar onze wereld en stelt:

‘Er bestaat het idee dat de beleving van de islam op de een of andere manier fundamenteel anders zou zijn dan de beleving van het christen– of jodendom. Dat is niet alleen het grootste misverstand over de islam, maar ook de bron van islamofobie, zowel aan de linker- als de rechterkant van het spectrum. De islam wordt behandeld alsof die uniek is, niet divers en eclectisch, alsof deze religie niet onderhevig is aan verandering en ontwikkeling. Alsof de islam niet bestaat uit duizend variëteiten.

+

Vindt ook:

  1. Godsdienstwetenschapper: “Religie is geen keuze, geloof is een keuze”
  2. Mensen zijn gewelddadig niet religies
  3. Gelijk gelovenden
  4. Lees meer in de Volkskrant: Religie is geen keuze, geloof is een keuze

+++

Gerelateerd

  1. Nieuwkomers, nieuwelingen, immigranten, allochtonen en import
  2. Is Islamfobie uitgevonden door fundamentalistische regimes
  3. De massale immigratie in West-Europa onder de vlag van de Islam gaat steeds meer aanleiding geven tot een etnische burgeroorlog!
  4. Islam is bezig Europa veroveren met “Al–Hijra” migratie(“stealth jihad”)!
  5. Links neo- Marxisten willen zo snel mogelijk een Islam staat van Europa maken
  6. De stand na vijf dagen
  7. ‘I Could No Longer Live According to the Principle of ‘Schein und Sein’ – Pretending to be a Muslim and Free as well’
  8. Reza Aslan
  9. “Fresh Bread” Book Discussions
  10. Review: Zealot. The Life and Times of Jesus of Nazareth – Reza Aslan
  11. A Life of Pretending: Being Egyptian and Atheist
  12. God-Reza Aslan
  13. God: A Human History, by Reza Aslan
  14. God: A Human History, by Reza Aslan (All American)
  15. God by Reza Aslan
  16. “God: A Human History” by Reza Aslan (Buried Bibliophile)
  17. “You Are God.” – A Review of God: A Human History by Reza Aslan
  18. Reza Aslan’s new book, in which he becomes a pantheist
  19. Sam Harris versus Reza Aslan
  20. Garry Wills whitewashes the Qur’an
  21. Fired CNN host Reza Aslan: “It’s time to treat Donald Trump as an enemy of the state” | Salon.com
  22. Religionship
  23. A “Dear Reza” note from a Bangladeshi woman

Bijbel en Wetenschap – Geloof en onderzoek een wetenschappelijke benadering

Schepping, intelligent design, evolutie

Ontstaan en ontwikkeling van het leven op aarde (1)

Eind 2005 ontstond er enige opwinding over een voorstel van de Nederlandse Minister van Onderwijs om een discussie te organiseren over ‘ID’ (intelligent design = intelligent ontwerp). ID is als begrip komen overwaaien uit de Verenigde Staten en duidt op de geclaimde bewijzen dat onze wereld niet door toeval kan zijn ontstaan, maar dat er een ‘intelligent’ plan aan ten grondslag moet liggen. Deze gedachte is op zich niet nieuw, maar heeft nu een nieuwe naam. De strijd van sommige orthodox-christelijke groepen in de VS, om op scholen het zogenaamde ‘creationisme’ (scheppingsleer) te onderwijzen naast het
neodarwinisme’ (evolutieleer), is echter al veel ouder, en heeft feitelijk noch de serieuze Bijbeluitleg, noch de objectieve wetenschap veel goed gedaan. Het was daarom niet verwonderlijk dat het voorstel van de minister allerlei voorvechters uit beide kampen meteen weer de barricaden op joeg. Helaas is het daarbij gebleven.

De discussie is op zichzelf interessant genoeg. En wetenschappelijk gezien is er niets mis met een discussie over verschillende opvattingen. In de wetenschap is dat een normale manier om voortgang te boeken. Maar het onderwerp ‘het ontstaan van de wereld’ is zo beladen dat aan beide kanten sprake is van duidelijk fundamentalisme, waardoor ‘extremisten’, die het hardst roepen, het beeld bepalen. En omdat zij de discussie vooral zien als een oorlog, gaat de nuance volledig verloren, wat weer leidt tot allerlei begripsverwarring. Daarom wil ik eerst proberen de zaken wat meer in perspectief te zetten.

Ontstaan versus ontwikkeling

Schema met grondprincipes van de erfelijkheid (hier: autosomale vererving)

Weinigen lijken zich te realiseren dat schepping en evolutie in principe over verschillende dingen gaan, en dus op zichzelf niet met elkaar in strijd hoeven te zijn. De evolutieleer spreekt over een mechanisme waarmee biologen trachten te verklaren hoe de ene levensvorm zich zou kunnen hebben ontwikkeld tot een andere. Door toevallige veranderingen (mutaties) in het DNA, dat een codering van de erfelijke eigenschappen van de levensvorm bevat, zou een iets gewijzigde variant kunnen ontstaan.
Wanneer die variant beter toegerust zou zijn voor het leven in zijn leefomgeving, zou die zich vervolgens uitbreiden ten koste van de oorspronkelijke variant en die verdringen. Een reeks van dergelijke stappen zou dan kunnen leiden tot een totaal nieuwe soort.

Wanneer je van mening bent dat de Bijbel leert dat elke variant afzonderlijk door
God is geschapen, zou zo’n ontwikkeling inderdaad in strijd zijn met de Bijbel. Maar wanneer je meent dat God wellicht alleen de hoofdsoorten heeft geschapen, en niet elke variant daarop (wel een hond, maar niet elk afzonderlijk ras), dan hoeft daar geen conflict te liggen.

In algemeenheid geldt dat wetenschap tracht te verklaren hoe dingen zich ontwikkeld hebben, maar gewoonlijk nauwelijks, of geheel niet, in staat is uitspraken te doen over ontstaansoorzaken. Sommige wetenschappers hebben daar weliswaar zeer concrete ideeën over, maar die berusten op intellectuele overwegingen en niet op onderzoeksresultaten. En wanneer zij eerlijk zijn, proberen zij die ideeën niet te tooien met hun gezag als wetenschapper. Anderzijds wijst de Bijbel God aan als de primaire ontstaansoorzaak, maar vinden we weinig of niets over de manier waarop dingen tot stand zijn gekomen. De Bijbel gaat in principe niet over de manier waarop, maar over de reden waarom.

Evolutie

Beperkte evolutie hoeft op zichzelf niet in strijd te zijn met de Bijbel.
En voor een dergelijke beperkte evolutie zijn er redelijke wetenschappelijke aanwijzingen. De reden waarom neodarwinisme zich slecht verdraagt met de leer van de Bijbel is vooral gelegen in de gedachte van een ‘universele’ evolutie:

alle leven op aarde zou zich door middel van evolutie hebben ontwikkeld uit één enkele oervorm.

De chemische structuur van DNA. Blauw, rood, groen en paars: basen. Oranje: deoxyribosegroep. Geel: fosfaatgroep. De twee- en drievoudige waterstofbruggen zijn aangegeven met stippellijntjes. De 3′- en de 5′-uiteinden van de “ruggengraten” staan eveneens aangegeven

Daarvoor zijn echter weer geen harde wetenschappelijke bewijzen. Die gedachte steunt op de overweging dat een degelijke ontwikkeling, wetenschappelijk gezien, het enige redelijke alternatief is voor een bewuste schepping.
Maar dan mag je dat alternatief daar dus niet mee ‘bewijzen’, want dat zou een klassiek geval zijn van een cirkelredenering.

Belangrijk is echter het volgende. Als evolutie het gevolg is van een mutatie van DNA, dan moet je wel eerst DNA hebben! Evolutie gaat
dus over de ontwikkeling van het leven op aarde (en in dat kader over
het ontstaan van verschillende soorten), maar absoluut niet over het
ontstaan van leven op aarde.

Weliswaar zijn daar ook ideeën over, en die worden gemakshalve ook
nog wel meegenomen onder de kop neodarwinisme (populair:
‘evolutie’), maar dat is toch een totaal ander onderwerp: met evolutie
(waar of niet) kun je het ontstaan van leven niet verklaren!

Het ontstaan van leven

Fred Polak.jpg

Fred Lodewijk Polak (1907–1985) Nederlands ambtenaar, hoogleraar, bestuurder en politicus voor de PvdA en DS’70 + een van de aartsvaders van de Nederlandse futurologie.

Die theorieën over het ontstaan van leven kun je echter, in tegenstelling tot die over de evolutie zelf, prima in een laboratorium toetsen. En dan moeten we concluderen dat zulke proeven tot op heden erg weinig concreets hebben opgeleverd. Strikt wetenschappelijk gesproken moet je dan aannemen dat er blijkbaar nog te grote afwijkingen van de werkelijkheid in zitten, wat sommigen er echter niet van weerhoudt ze voor principieel correct te houden: het zou alleen nog wat schorten aan de details. In 1981 sprak de toenmalige futuroloog Fred Polak als zijn verwachting uit dat er vóór het einde van de eeuw kunstmatig leven zou zijn geproduceerd. We zijn nu bijna aan kwart eeuw verder, en we zijn nog geen stap dichter bij dat doel dan toen. Dus opnieuw: wetenschappelijk moet je dan concluderen dat er ernstige manco’s zitten in je theorie. Hoe dat precies zit kan ik het kader van dit artikeltje niet uitleggen (dat heb ik elders wel gedaan), maar het komt er op neer dat die manco’s (wetenschappelijk gesproken!) niet in de exacte details zitten, maar van principiële aard zijn. En dat betekent dat, wat neodarwinisme ook te zeggen mag hebben over de ontwikkeling van het leven op aarde, het in elk geval tot nu toe niets nuttigs heeft kunnen zeggen over de oorsprong van dat leven.

R.C.R.

+

Voorgaande

Wetenschappers, filosofen hun zeggen, geloven en waarheden

++

Aanvullende lectuur

  1. Het begin van alles
  2. Is daar een veroorzaker van alles
  3. Gods vergeten Woord 11 Schepping 3 Andere ontstaansverhalen
  4. Gods vergeten Woord 12 Schepping 4 De Schepper zelf
  5. Terugblikkend op de eerste mens en eerste gebeurtenissen 1 Ontstaan en plaatsing eerste mens
  6. Bereshith 2:4-14 Adem en leven plaatsing door de Elohim God
  7. Kosmos, Schepper en Menselijk Lot
  8. Vertrouwen, Geloof, Roepen en Toeschrijving aan Jehovah #3 Stem van God #1 Schepper en Zijn profeten
  9. Het begin van Jezus #2 Aller Begin
  10. Ongelovige Thomassen, Jezus en zijn God
  11. Materialisme, “would be” leven en aspiraties #3

Zij heeft gedaan wat zij kon

Lof van Christus ontvangen is een rijke beloning. Sommigen hebben die al verdiend en gekregen.

Anderen hebben het nederig vertrouwen dat zij die krijgen wanneer zij zullen staan.

*

Onder hen die van de Meester lof ontvingen toen hij op aarde leefde was Maria, de zuster van Lazarus.
Hun huis in Betanië onderscheidt zich in de evangeliën als de enige plek waar Jezus liefde en een ware
verkwikking van lichaam en geest kon vinden. De deuren stonden altijd voor hem open en hij vond daar
vrede en rust. Is het dan verwonderlijk dat er staat geschreven:

“Jezus had nu Marta en haar zuster (Maria) en Lazarus lief” (Johannes 11:5)?

Tot deze haven van rust kwam Jezus aan het begin van die drukke week die zou eindigen in zijn foltering en kruisiging. Hij wist heel goed wat hem te wachten stond:

“Hoe beklemt het mij, totdat het volbracht is” (Lucas 12:50).

File:Zimmermann Christus bei Maria und Martha.jpg

Jezus op bezoek bij Maria en Marta – Christus bei Maria und Martha. 1836 – Standort des Gemäldes: Sakristei der St. Marienkirche in Pirna

Wat is het een troost te weten dat hij, tijdens die laatste dagen en nachten voor zijn lijden, in dat huis in Betanië door vrienden ontvangen en verzorgd werd. Wij lezen dat zij op de sabbatsnacht van die week voor hem een maaltijd aanrichtten; waarschijnlijk het gewone feest in een Joods huishouden ter afsluiting van de sabbat. Marta bekleedde haar gebruikelijke rol van gastvrouw en hield zich druk bezig met het bereiden van de maaltijd. Maria heette de meester op een andere manier welkom: zij nam een albasten kruik vol echte, kostbare nardusmirre, en zalfde zijn voeten terwijl hij aan de tafel aanlag. Beide zusters hebben Jezus gediend. Marta zorgde met haar huishoudelijke vaardigheden rijkelijk voor zijn lichamelijke noden.

De dienst van Maria was van een andere aard en lag op een ander niveau. Had zij een voorgevoel waarop zijn bezoek deze keer zou uitlopen? Zag zij de dreigende tragedie van Golgota al opdoemen? Jezus’ commentaar op haar liefdesdaad lijkt dit te steunen:

“Zij heeft gedaan, wat zij kon; van tevoren heeft zij mijn lichaam gezalfd voor de begrafenis” (Marcus 14:8).

Maar welke gedachte deze grote daad van toewijding ook geïnspireerd zou kunnen hebben, deed deze wel de veroordeling van sommigen van de aanwezigen op haar hoofd neerkomen. Mattheüs vertelt,

“De discipelen … waren verontwaardigd en zeiden: Waartoe die verkwisting?”.

Maar Johannes openbaart de oorsprong van deze onbarmhartige veroordeling, wanneer hij zegt dat het de stem van Judas Iskariot, de toekomstige verrader, was wiens stem zich tegen deze vermeende verkwisting verhief:

“Waarom is deze mirre niet voor driehonderd schellingen verkocht en aan de armen gegeven?”

Met het daarop vernietigende commentaar van Johannes:

“Maar dit zei hij niet, omdat hij zich om de armen bekommerde, maar omdat hij een dief was en als beheerder van de kas de inkomsten wegnam” (Johannes 12:5-6).

Er wordt met geen woord gerept over verontwaardiging bij de discipelen over de bediening van Marta! Het feest van lekkernijen riep helemaal geen kritiek op! Zelfs Judas kon die waarderen. Maar de dienst van Maria – minder duidelijk in bedoeling en meer geestelijk van aard – wordt zelfs door sommigen uit de ‘intieme kring’ van de discipelen als verkwisting veroordeeld! Hoe bemoedigend moet dan voor Maria het antwoord van Jezus zijn geweest:

“laat haar begaan; waarom valt u haar lastig?
Zij heeft een grote daad aan Mij verricht…Voorwaar, Ik zeg u, overal waar het evangelie verkondigd zal worden, over de gehele wereld, zal ook tot haar gedachtenis gesproken worden van wat zij gedaan heeft” (Marcus 14:6,9).

Het verslag in Marcus voegt dan die betekenisvolle woorden toe aan de lof van de Meester:

“Zij heeft gedaan, wat zij kon” (vers 8).

Dat werpt een interessant licht op de bediening door Maria, en op het gezichtspunt van waaruit Christus die beoordeelde. Wij zouden misschien gemeend hebben dat Maria’s gave van kostbare nardusmirre en haar toewijding aan Jezus van zulk een
overtreffende aard was, dat enige suggestie van beperktheid daarvan uitgesloten is. Schuilt er in de woorden van Marcus echter niet een aanwijzing dat het verlangen van Maria om Christus te dienen ver uitsteeg boven haar gave op zich? Het verlangen te dienen, en de gelegenheid daartoe, kunnen toch twee verschillende dingen zijn. Het gevaar voor iedere discipel schuilt hierin dat wij, wanneer wij niet ten volle kunnen dienen, zouden kunnen vervallen in moedeloze passiviteit. Maria heeft die fout niet gemaakt, zij heeft gedaan wat zij kon. Christus aanvaardde en prees haar bediening, al waren sommigen snel om die te veroordelen.

“Zij heeft gedaan wat zij kon”.

Ligt er niet een les voor ons in deze woorden van de Meester? Wachten wij op de grote gelegenheid? Beperken we ons tot een mate van dienstbaarheid die met onze gevoelens van toewijding aan Christus overeenkomt? Zo ja, dan missen wij misschien vele gelegenheden ‘kleinere’ diensten te bewijzen, die voor Christus acceptabel en lovenswaardig zijn. Zijn oordeel op de grote dag van de afrekening zou ons dan kunnen verbazen, zoals bij de discipelen in dat huis te Betanië het geval was.
Er zal voor ons geen grotere teleurstelling denkbaar zijn, dan het besef dat wij de lof van de Meester missen, omdat wij de gelegenheden hem te dienen niet gebruikt hebben.

++

Lees ook:

  1. Het begin van Jezus #12 Gezalfd na Johannes de Doper
  2. Zalving van Christus als profetische repetitie van de begrafenisrituelen
  3. Zalving als teken van verhoging

Why are we surprised when Buddhists are violent?

Dan Arnold & Alicia Turner, New York Times, 5 March 2018

05stoneWeb-master768.jpg

The Nya Thar Lyaung reclining Buddha is an important religious site in the Bago region of Myanmar. Credit, Frank Bienewald/LightRocket, via Getty Images

While history suggests it is naïve to be surprised that Buddhists are as capable of inhuman cruelty as anyone else, such astonishment is nevertheless widespread — a fact that partly reflects the distinctive history of modern Buddhism. By ‘modern Buddhism,’ we mean not simply Buddhism as it happens to exist in the contemporary world but rather the distinctive new form of Buddhism that emerged in the 19th and 20th centuries. In this period, Buddhist religious leaders, often living under colonial rule in the historically Buddhist countries of Asia, together with Western enthusiasts who eagerly sought their teachings, collectively produced a newly ecumenical form of Buddhism — one that often indifferently drew from the various Buddhist traditions of countries like China, Sri Lanka, Tibet, Japan and Thailand.

This modern form of Buddhism is distinguished by a novel emphasis on meditation and by a corresponding disregard for rituals, relics, rebirth all the other peculiarly ‘religious’ dimensions of history’s many Buddhist traditions. The widespread embrace of modern Buddhism is reflected in familiar statements insisting that Buddhism is not a religion at all but rather (take your pick) a ‘way of life,’ a ‘philosophy’ or (reflecting recent enthusiasm for all things cognitive-scientific) a ‘mind science.’

Buddhism, in such a view, is not exemplified by practices like Japanese funerary rites, Thai amulet-worship or Tibetan oracular rituals but by the blandly nonreligious mindfulness meditation now becoming more ubiquitous even than yoga. To the extent that such deracinated expressions of Buddhist ideas are accepted as defining what Buddhism is, it can indeed be surprising to learn that the world’s Buddhists have, both in past and present, engaged in violence and destruction.

There is, however, no shortage of historical examples of violence in Buddhist societies. Sri Lanka’s long and tragic civil war (1983-2009), for example, involved a great deal of specifically Buddhist nationalism on the part of a Sinhalese majority resentful of the presence of Tamil Hindus in what the former took to be the last bastion of true Buddhism (the ‘island of dharma’). Political violence in modern Thailand, too, has often been inflected by Buddhist involvement, and there is a growing body of scholarly literature on the martial complicity of Buddhist institutions in World War II-era Japanese nationalism. Even the history of the Dalai Lama’s own sect of Tibetan Buddhism includes events like the razing of rival monasteries, and recent decades have seen a controversy centering on a wrathful protector deity believed by some of the Dalai Lama’s fellow religionists to heap destruction on the false teachers of rival sects.

Read the full article in the New York Times.

+++

Related

  1. Is the Buddha really a Warmonger?….
  2. Hardline Buddhist Clergyman Released After Serving Time For Inciting Unrest
  3. Sri Lanka declares state of emergency after Buddhist-Muslim clash
  4. Sri Lanka declares state of emergency after Buddhist-Muslim clash
  5. Moral quandary in Myanmar studies: Looking at the Rohingya crisis as an outsider
  6. State of emergency declared in Sri Lanka after Buddhist-Muslim clash
  7. Sri Lanka lifts nationwide state of emergency
  8. 3Novices:Ultra-nationalist Myanmar Buddhist monk freed from prison
  9. Buddhist nationalism burns as Pope visits Myanmar

A brief history of Stephen Hawking: A legacy of paradox

A brief history of Stephen Hawking:
A legacy of paradox
Stuart Clark, New Scientist, 14 March 2018

Picture

Stephen William Hawking. 1942 – 2018. – Cosmologist, space traveller and hero.

‘I think most physicists would agree that Hawking’s greatest contribution is the prediction that black holes emit radiation,’ says Sean Carroll, a theoretical physicist at the California Institute of Technology. ‘While we still don’t have experimental confirmation that Hawking’s prediction is true, nearly every expert believes he was right.’

Experiments to test Hawking’s prediction are so difficult because the more massive a black hole is, the lower its temperature. For a large black hole – the kind astronomers can study with a telescope – the temperature of the radiation is too insignificant to measure. As Hawking himself often noted, it was for this reason that he was never awarded a Nobel Prize. Still, the prediction was enough to secure him a prime place in the annals of science, and the quantum particles that stream from the black hole’s edge would forever be known as Hawking radiation.

Some have suggested that they should more appropriately be called Bekenstein-Hawking radiation, but Bekenstein himself rejects this. ‘The entropy of a black hole is called Bekenstein-Hawking entropy, which I think is fine. I wrote it down first, Hawking found the numerical value of the constant, so together we found the formula as it is today. The radiation was really Hawking’s work. I had no idea how a black hole could radiate. Hawking brought that out very clearly. So that should be called Hawking radiation.’

The Bekenstein-Hawking entropy equation is the one Hawking asked to have engraved on his tombstone. It represents the ultimate mash-up of physical disciplines because it contains Newton’s constant, which clearly relates to gravity; Planck’s constant, which betrays quantum mechanics at play; the speed of light, the talisman of Einstein’s relativity; and the Boltzmann constant, the herald of thermodynamics.

The presence of these diverse constants hinted at a theory of everything, in which all physics is unified. Furthermore, it strongly corroborated Hawking’s original hunch that understanding black holes would be key in unlocking that deeper theory.

Hawking’s breakthrough may have solved the entropy problem, but it raised an even more difficult problem in its wake. If black holes can radiate, they will eventually evaporate and disappear. So what happens to all the information that fell in? Does it vanish too? If so, it will violate a central tenet of quantum mechanics. On the other hand, if it escapes from the black hole, it will violate Einstein’s theory of relativity. With the discovery of black hole radiation, Hawking had pit the ultimate laws of physics against one another. The black hole information loss paradox had been born.

Hawking staked his position in another ground-breaking and even more contentious paper entitled Breakdown of predictability in gravitational collapse, published in Physical Review D in 1976. He argued that when a black hole radiates away its mass, it does take all of its information with it – despite the fact that quantum mechanics expressly forbids information loss. Soon other physicists would pick sides, for or against this idea, in a debate that continues to this day. Indeed, many feel that information loss is the most pressing obstacle in understanding quantum gravity.

‘Hawking’s 1976 argument that black holes lose information is a towering achievement, perhaps one of the most consequential discoveries on the theoretical side of physics since the subject was invented,’ says Raphael Bousso of the University of California, Berkeley.

Read the full article in the New Scientist.

+++

Related articles

  1. Stephen Hawking (1942-2018)
  2. R.I.P. Stephen Hawking ~ 1942 – 2018
  3. R.I.P. Stephen Hawking (1942-2018) I woke today to the sad news of the death, at the age of 76, of theoretical physicist and cosmologist Stephen Hawking.
  4. RIP, Dr. Stephen Hawking
  5. # A beautiful mind,Stephen hawking.
  6. The Sun Sets On Stephen HawkingHaiku About Stephen Hawking R.I.P.
  7. Professor Stephen Hawking
  8. In Memoriam: Stephen Hawking
  9. Remembering Stephen Hawking, A Brilliant Human Being
  10. Stephen Hawking We lost one of the greatest minds today.
  11. Bon Voyage Stephen Hawking
  12. Stephen Hawking “We are just an advanced breed of monkeys on a minor planet of a very average star. But we can understand the universe. That makes us something very special.” –
  13. Stephen Hawking- God who?My Top 10 Inspirational Stephen Hawking QuotesStephen Hawking Quotes – A tribute to the man who has now disappeared into his own black hole.
  14. Just Realised…Stephen Hawking Died On 14 March 18 Is….
  15. Honoring Stephen Hawking
  16. In Memoriam: Stephen Hawking It is a heavy beyond leadened heart that has moved me to create this post. One of the brightest lights in our universe
  17. A Brief Note on Stephen Hawking
  18. “Out, out, brief candle:” An English Professor and Stephen Hawking
  19. Stephen Hawking There is nothing left to say…
  20. Stephen Hawking Dies Rest In Peace
  21. When atheist Stephen Hawking died . . .
  22. A Brief History of Stephen Hawking by Time
  23. Stephen Hawking on Climate