8 Reasons Christian Holidays Should Not Be Observed

Those who tried to reform the church in the 16th and 17th century did an effort to go back to the biblical Truth and to the early followers of Jesus.

For centuries there had always been true followers of Christ, who did not believe in a triune god and did not want to partake in the heathen festivals of their region.

The pastors who came from the Roman Catholic church, like Luther and Calvin, did an effort to bring the focus back onto the Word of God, but never managed to go so far with their Reformation that their followers would come to agree to only keep to the days given by God. Today we can only notice that lots of their hopes and teachings are gone away, and that we can see again protestant churches with statues or graven images and traditional rites and festivals.

*

To remember

The writers who try  to promote Presbyterian perspectives, as summarized in the Westminster Standards bring a summary of Reasons Against Holy Days, one of the five points of dispute written by David Calderwood and the General Assembly of the Kirk of Scotland in 1618 when King James forced the Kirk to adopt the Five Articles of Perth.

 

1. “Six days shalt thou labour, and do all thy work” (Ex. 20:9).

six days of work = a command or as permission

some feel they have a moral right to have the day off from their employer + wrongly think the employer would be infringing on their Christian liberty if forced to work on one of these holidays

2.  Only God can make a day holy

Man made holy days + ceremonies = > Assigning spiritual significance to something Scripture doesn’t = epitome of will worship (Col. 2:23), i.e. idolatry.

Human beings have no authority to sanctify a day,

we must worship God how He has told us He wants to be worshiped

Unbiblical ceremonies = lighting of candles, waving of palm branches, + certain decorations with intended religious significance = violate Regulative Principle of Worship + subvert headship of Christ over His Church.

Occasional days of public fasting or thanksgiving

lawful + necessary, upon special emergent occasions, to separate a day or days for public fasting or thanksgiving

3. No one but God has ever appointed a holy day

Purim

= days of civil mirth + gladness > not a religious holiday, rather = civil celebration

The Feast of Dedication (Hanukkah)

commemoration of rededication of the second Temple in Jerusalem during the Maccabean Revolt in the inter-Testamental period

> unduly instituted + ungroundedly

Pharisees added many festivals without divine warrant > feasts of the Tekuphas (equinoxes) and the Feast of Xylophoria, <= Feast of Dedication = Pharisaical tradition.

Jesus’ presence in Jerusalem during the Feast of Dedication

4. Annual holy days were part of the Ceremonial Law and abrogated with it

observation of days served to the people of God for a typical use and a rudiment of religion.

To substitute other days in place of the Jewish, a Christian Pascha [Easter] and Pentecost for the Jewish, is but to substitute rudiments + elements to the Jewish, and not to chase away, but to change the Jewish holy days…

Jews had no anniversary days

observation of anniversary days = pedagogical, rudimentary + elementary, + consequently ceremonial

5. Jesus Christ has not instituted any other holy day but the Lord’s Day

no Christian holy days other than the Lord’s Day, the Christian Sabbath

Holy days in the Early Church

conflicting accounts in the Early Church about where Pascha, or Easter, comes from.

Some reported that Philip + John kept the 14th day of the month (ed. = 14 Nisan), and others that Peter kept the first Lord’s Day after the 14th day of the month, which turned into a long lasting controversy.

6. Specific dates

If God wanted religious festivities for events of Christ’s life = would have recorded exact days of the year that those events took place

7. Even things indifferent, when they are abused and polluted with superstition, ought to be abolished.

Things indifferent, when abused + polluted with superstition, ought to be abolished

 

8. That which has lawfully been abolished cannot be received and put in practice again

After the attainments of the Protestant Reformation, wherein the Reformed Church cast off the superstitious, idolatrous, and arbitrary rituals and holidays of the Papal Antichrist, how can we justify slipping back into a lukewarm position?

+

Preceding

Followers, protestors and reformers

Trying to Get Rid of Holy Days for a Long Time

+++

Further reading

  1. Holy Day
  2. High Holy Days 1
  3. High Holy Days 2
  4. The High Holy Days
  5. Just a holy day – not a holiday
  6. What is a holy day of obligation? When are they?
  7. Why Are There Holy Days of Obligation?

Purely Presbyterian

8 reasons christian holidays should not be observedReformed churches have historically been opposed to observing man made holy days such as Christmas and Easter. Even the Reformed churches on the continent, which left some holy day observance to Christian liberty in some of their confessions, did so because of either compromise with the stubborn people for the sake of further Reformation, or because the civil magistrates forced them to (c.f. John Calvin and Holy Days). Gisbertus Voetius, a delegate to the Synod of Dordt, relates that the Dutch Church had been trying to get rid of holy days for a long time, but the allowance of holy days by the synod was “imposed from the outside, burdensome to the churches, in and of itself in an absolute sense unwelcome; to which Synods were summoned, compelled, and coerced to receive, bring in, and admit, as in the manner of a transaction, in order to prevent…

View original post 4,692 more words

Advertisements

Yom Hey, Eve of Passover and liberation of many people

Today it is Yom Hey, the day before the most important day and period of the year. On the 13th of Nisan we may have the search for the leaven and tomorrow we come to remember the night that Jesus came together with his apostles to remember the Pesach or Passover.

2016 April 22 brings us the remembrance of the Fast of the First born (Hebrew: תענית בכורות, Ta’anit B’khorot or תענית בכורים, Ta’anit B’khorim) and the First Ceder Night.

14th of Nisan, 5776 = Erev Pesach
Pesach (Passover) begins at sunset on Friday April 22, 2016
and continues through nightfall on Saturday April 30, 2016 .

These days we are looking forward to the most important offering in history. In Scriptures we do have Positive and Negative Mitzvahs.  for the 14th of Nisan we remember the negative mitzvah or command 92:

We are forbidden to slaughter blemished animals as sacrifices
Leviticus 22:22 “You shall not offer these to the L-rd”

We are not allowed to slaughter animals that have blemishes for use as sacrifices (see also, Positive Mitzvah 61).

20 centuries ago a unblemished sacrifice was made by the lamb of God, the Nazarene Jew Jeshua who gave himself for the world.

Passover Seder table with an Esperanto Haggada...

Passover Seder table with an Esperanto Haggadah of Pesach Esperanto: Seder-tablo dum Pesaĥo kun Hagada en Esperanto (Photo credit: Wikipedia)

He had asked his disciples to  prepare all Seder items and food for the holiday meals before the onset of the holiday and Sabbath. He asked them also to hire and prepare a place where they could come together for the remembrance of the miracle which spared the firstborn Jewish sons from the plague which struck down the firstborn sons of the Egyptians. By right, this fast should be held on the anniversary of the day on which the miracle occurred: on the night of the fifteenth of Nissan. However, since the fifteenth is already Passover, and we do not fast on Festival days the fast is pushed back to the fourteenth when at dawn on Friday 22 April 2016 by the Jews only firstborns are required to fast.

Jeshua has become the first born of the new generation or of the new world. By him self giving himself as a lamb on the slaughter for God as payment for the sins of the world. The sacrifice offer had to be pure and that is what Jesus was. He always had loved the God of Abraham and always kept to This God’s Commandments.  Even in the most difficult period of his life, he only wanted to do God’s Will and not his own will. (Naturally if Jesus would be God he always would have done his own will, but the Bible tells us that Jesus is the son of God, who did follow up God’s and not his own will.)

Luke 22:39-44 (TS98)
39 And coming out, He went to the Mount of Olives, according to usage, and His taught ones also followed Him. 40 And coming to the place, He said to them, “Pray that you do not enter into trial.” 41 And He withdrew from them about a stone’s throw, and falling on His knees He was praying, 42 saying, “Father, if it be Your counsel, remove this cup from Me. Yet not My desire, but let Yours be done.” 43 And there appeared a messenger from heaven to Him, strengthening Him. 44 And being in agony, He was praying more earnestly. And His sweat became like great drops of blood falling down to the ground.

Before he started preaching his cousin had warned people already to look at this special man

John 1:29  (TS98)
On the next day Yoḥanan saw יהושע {Jehsua} coming toward him, and said, “See, the Lamb of Elohim who takes away the sin of the world!

It was this rabbi who was sent by god who was also prepared by God and already foretold before Abraham was born.

Zephaniah 1:7  (TS98)
Hush! in the presence of the Master יהוה {Jehovah}. For the day of יהוה is near, for יהוה has prepared a slaughter, He has set apart His invited ones.

Christians like Jews should commemorate God‘s kindness towards the Israelite firstborn; when Jehovah slew all the Egyptian firstborn males but spared their Jewish counterparts.

In a way the heathen or gentiles could be compared to the Egyptians, but know the blood was from a man, Jeshua, and salvation comes over all those who want to believe in that ransom offer, the Kristos or Christ Jesus.

Many abide by the custom that the father of a firstborn male who is under the age of Bar Mitzvah fasts in lieu of his son.

Whilst it is customary for all synagogues to organize a Siyum (Hebrew: סיום‎) or “completion” of any unit of Torah study, or book of the Mishnah or Talmud in Judaism, usually followed by a celebratory meal, or seudat mitzvah, a meal in honor of a mitzvah, or commandment, Christians should also come together in the manner Jesus did. They should take time to listen to the completion of a tractate of Talmud, and come to break bread with each other in remembrance of rabbi Jeshua taking the bread and saying those words we should write in our heart.

Luke 22:7-18 (TS98)
7 And the Day of Unleavened Bread came when the Passover had to be slaughtered. 8 And He sent Kĕpha and Yoḥanan, saying, “Go and prepare the Passover for us to eat.” 9 And they said to Him, “Where do You wish us to prepare?” 10 And He said to them, “See, as you enter into the city, a man shall meet you carrying a jar of water. Follow him into the house he enters. 11 “And you shall say to the master of the house, ‘The Teacher says to you, “Where is the guest room where I might eat the Passover with My taught ones?” ’ 12 “And he shall show you a large, furnished upper room. Prepare it there.” 13 And going they found it as He had said to them, and they prepared the Passover. 14 And when the hour had come, He sat down, and the twelve emissaries with Him. 15 And He said to them, “With desire I have desired to eat this Passover with you before My suffering, 16 for I say to you, I shall certainly not eat of it again until it is filled in the reign of Elohim.” 17 And taking the cup, giving thanks, He said, “Take this and divide it among yourselves, 18 for I say to you, I shall certainly not drink of the fruit of the vine until the reign of Elohim comes.”

Today we still wait for that Reign of God to come, but we can see already much more light, because we can see lots of signs which are declared signs of the coming Last Days.

We invite you to be with us in prayer these days and to remember the liberation of the People of Israel and the liberation of the people given liberation by Jesus Christ his offering.

+

Preceding articles in English:

Holidays, holy days and traditions

Seven Bible Feasts of JHWH

White Privilege Conference (WPC) wanting to keep the press out for obvious reasons

First month of the year and predictions

Entrance of a king to question our position #2 Who do we want to see and to be

Shabbat Pesach service reading 1/2

Who Would You Rather Listen To?

Focus on outward appearances

Preceding articles in Dutch:

 De zeven Feesten van God

Azteekse en Romeinse tradities die ons nog steeds beïnvloeden

++

Additional reading

  1. Solution for Willing hearts filled with gifts
  2. Vayikra after its opening word וַיִּקְרָא, which means and He called
  3. High Holidays not only for Israel
  4. Commemorating the escape from slavery
  5. 1 -15 Nisan
  6. 14-15 Nisan and Easter
  7. Days of Nisan, Pesach, Pasach, Pascha and Easter
  8. Passover and Liberation Theology
  9. Seven days of Passover
  10. Living in the Wilderness
  11. Getting out of the dark corners of this world
  12. A Holy week in remembrance of the Blood of life
  13. Around the feast of Unleavened Bread
  14. The son of David and the first day of the feast of unleavened bread
  15. Day of remembrance coming near
  16. A new exodus and offering of a Lamb
  17. Observance of a day to Remember
  18. Peter Cottontail and a Bunny laying Eastereggs
  19. Easter holiday, fun and rejoicing
  20. Objects around the birth and death of Jesus
  21. Jesus memorial
  22. A Great Gift commemorated
  23. Death of Christ on the day of preparation
  24. Actions to be a reflection of openness of heart
  25. Why we do not keep to a Sabbath or a Sunday or Lord’s Day #3 Days to be kept holy or set apart
  26. After darkness a moment of life renewal
  27. Deliverance and establishment of a theocracy

+++

De zeven Feesten van God

De zeven Feesten van God zijn de belangrijkste feesten van de hele
Bijbel (Va’Yikra 23, Leviticus 23).

In de Bijbel lezen we niet over kerst, sinterklaas, halloween en zelfs niet over pasen.

English: Shabbat Candles Deutsch: Schabbatkerzen

English: Shabbat Candles Deutsch: Schabbatkerzen (Photo credit: Wikipedia)

We lezen wel over het Pascha (niet te verwarren met het christelijke pasen), het Feest van Ongezuurde Broden, Sjawoeot (Pinksteren, de 50ste dag), Bazuinendag, Jom Kippoer (Grote Verzoendag), Sukkot (Loofhuttenfeest) en de Achtste Dag (het Millennium).

Velen geloven dat de geboden en voorschriften en leringen der mensen (Kol. 2:20-23)  op de Tora betrekking hebben. Dat is een klassieke fout van christenen die menen dat de Wet is afgeschaft/verouderd/geannuleerd

Het eerste feest is de 14de nisan. Lukas noemt het het feest der Ongezuurde Broden, dat Pascha genoemd wordt (Lukas 22:15). Dit feest is niet slechts een feest der herinnering of gedachtenis, maar heeft ook een vooruitwijzende betekenis (Lukas 22:16, 29-30) en heeft betrekking op het Koninkrijk. Het Feest van Pascha is dus niet verouderd. Het is Gods Feest!!!

Dit geldt voor alle zeven Feesten van JHWH.

De spil van Gods Feesten is de Shabbat.

 

Het christendom loochent Gods Woord (Psalm 119:66,115).

 

Kom tot inzicht en bekering.
– Martin Rozestraten

White Privilege Conference (WPC) wanting to keep the press out for obvious reasons

WPC organizers reacted very poorly to the discovery that this year’s conference was being reported on from inside. This is unsurprising, since WPC has attempted to totally ban reporters from covering its proceedings and has actively kept them out in the past.

It must not surprise you why it was kept secretly for the press the previous years. When you look at the debates it is clear we should seriously pose several questions by the speakers invited and by the set up of that conference.

Today there is a renewed attack (in the Western world) on anything to do with believing there is a God, a Creator of any kind!

There are even people who hold conferences to make it clear to others that almost every dysfunction in society, from racism and sexism to global warming and a weak economy, is united by the ideology of ‘Christian hegemony.’ That is at least what a lecturer at the 2016 White Privilege Conference (WPC) claimed.

Believers are again open to ridicule. Academics, who are confident they have the answer (or at least acceptable opinions) to everything about how the world began, compete among themselves for the “glory” they can receive from each other and from the public with their notions. Some also want others to believe that all more active believers would be creationists and do not seem to get the difference of believing that there has been a Most High Supreme being ordering everything  and being responsible for the creation.

Contingency, Hegemony, Universality

Contingency, Hegemony, Universality (Photo credit: Wikipedia)

Certain people, like Paul Kivel, think Christians “colonize our mind.”
Paul Kivel, is a social justice educator, activist, and writer, who to our mind looks not so social at all but is perhaps an atheist socialist against religion and willing to attack it. Though he claims to be an innovative leader in violence prevention for 35 years, it either looks like he has changed gear or has always loved to set up non-believers against believing people .

He defines Christian hegemony as the

everyday, pervasive, and systematic set of Christian values and beliefs, individuals and institutions that dominate all aspects of our society through the social, political, economic, and cultural power they wield. Nothing is unaffected by Christian hegemony (whether we are Christian or not) including our personal beliefs and values, our relationships to other people and to the natural environment, and our economic, political, education, health care, criminal/legal, housing, and other social systems. {Christian hegemony}

For him

All people who are not Christian, as well as most people who are, experience social, political, and economic exploitation, violence, cultural appropriation, marginalization, alienation and constant vulnerability from the dominance of Christian power and values in our society. {Christian hegemony}

It looks like Christendom and/or Christianity (though he constantly refers to Christianity) is/are the badness of this world.

The internalization of dominant western Christian beliefs and values by individuals in our society seems to bring all badness into the world and being the cause of the present problems we have with fundamental Muslims. but it seems also to be in participial white Christian men who are dominating this world and causing inequality and injustice.

He writes

Another level of Christian dominance is within the power elite, the network of 7-10,000 predominantly white Christian men who control the largest and most powerful social, political, economic, and cultural institutions in the country. And finally there is the level which provides the foundation for all the others – the long and deep legacy of Christian ideas, values, practices, policies, icons, and texts that have been produced within dominant western Christianity over the centuries. That legacy continues to shape our language, culture, beliefs, and values and to frame public and foreign policy decisions. {Christian hegemony}

He even wants us tot believe, that we believers are blind. It is true that we cannot go without all those companies and organisations which have their say in our communities and that economical as well as political parties want to have everything in their hands. But we think it over the top, him saying

Christian dominance has become so invisible that its manifestations appear to be secular, i.e. not religious. In this context, the phrase “secular Christian dominance” might be most appropriate, Christian hegemony under the guise of secularism. Of course, there are many forms of Christian fundamentalism which are anything but secular. Often fundamentalists want to create some kind of theocratic state. But the more mainstream, everyday way that dominant Christian values and institutions influence our lives and communities is less evident, although no less significant and certainly not limited to fundamentalists. {Christian hegemony}

According to him Christian leaders have established an annual holiday cycle that extols US militarism/ triumphalism, the nuclear family, consumerism and whiteness. Perhaps he is so much focussed on the U.S.A. that he does not see the holidays of other countries and mistakenly takes many heathen holidays as Christian holidays, though it mostly are also the heathen people who celebrate those and try to lure Christians to celebrate with them.

The holiday cycle which he presents on his website present many secular holidays which he presents as so called holidays of Christianity though Christianity argues a lot against the celebration of those feasts. But we do agree in Christendom we see many people with the name Christian celebrating those heathen festivals as so called Christian holidays.

English: Painting of Christopher Columbus. The...

Painting of Christopher Columbus. The painting Virgen de los Navegantes (in the Sala de los Almirantes, Royal Alcazar, Seville). A painting by Alejo Fernández between 1505 and 1536. It is the only state sponsored portrait of the First Admiral of the Indias called Don Cristoval Colon known today as Christopher Columbus in English. (Photo credit: Wikipedia)

For him those holidays downplays the violence in our history, holding up a few white Christian men, such as Christopher Columbus and his American presidents,

for uncritical praise and emphasizes faith, family and country.

he writes and continues:

For many in the US, this cycle has come to seem traditional, even though it is constantly recreated and most of the holidays originated within the last 150 years. For some, these holidays have come to feel familiar, unifying and just plain American even though for millions of others they can be painful and alienating. Most of our national holidays are seen as secular, even though their underpinnings are deeply Christian. Even Christmas and Easter are viewed as secular by many. (I have been told that the phrase Merry Christmas in bold letters on the public buses in my
city is not religious but merely a general holiday greeting.)

It looks like he does not know that Jesus was not at all born on the 25th of December and that all the traditions people flirt with have nothing to do at all with the birth of Christ nor with God, and are an abomination in the eyes of God, of which a real Christian should abstain.

That New Year’s day for Muslims, Jews, Hindus, Chinese, Vietnamese, Mayans and many Native peoples happens at other times of the annual cycle, has nothing to do with Christianity not with Christendom but with choosing an other calendar system.

The fact that western countries imposed this calendar worldwide, even though those in the West are a minority in the world, is never acknowledged.

he writes, but we do think that is a matter of choosing a time indication where the West has chosen to keep to that Gregorian calendar, even after some countries tried the Napoleonic calendar for some time, but whatever calendar they would choose always there would be people able to complain about the system chosen.

We do not see any reason at all why not to say “Happy Chinese New Year” or “Happy Jewish New Year”, like we do in the West of Europe? He should know that these other calendars are also culturally specific and that everybody is free to follow one or the other and that nobody would mind you saying “Happy New Year” when it is a new year for that person.
For us this article is written on the 12th of Nisan, 5776 but in the West most people would not know about which day we are talking therefore we also use the common general practised calendar indicating that it is today April the 20th of the year 2016 of the common Era (CE). For us on 22 April (Taanit Bechorot) Friday night we are looking at the 14th of Nisan, 5776 going to celebrate the Passover, the “Feast of Unleavened Bread” Erev Pesach and on the 23rd the 15th of Nisan, 5776 we look at the holiday yomtov, being part of the “Passover, the Feast of Unleavened Bread”or “Pesach I”, having on Sunday the 1st day of the Omer (or Pesach II) the period between Passover and Shavuʿot, the 16th of Nisan of the year 5776. {The holiday of Pesach, or Passover, is an annual week long festival commemorating the Exodus of the Jews from Egypt and slavery. Before the main festival begins for the Jews, the Christians remember the night that Jesus came together with his apostles for the Last Supper and announcement of the installation of the New Covenant. for us this 14 th of Nisan is the most important day of the year and precedes the Pesach festival which begins on the 15th day of the Hebrew calendar month of Nisan — which derives its name from the passing over of the homes of the Israelite slaves during the tenth plague. It is that liberation and the liberation by Christ that we should remember for ever.} Next year the Passover shall be on Monday, April 10 and in 2018 on Friday, March 30.
But this is all about arrangements and agreements and depending on which calendar you want to base your daily activities.

For economical and practical reasons an agreement has to be made to use what calendar and what to consider the first day of the week: Thursday (certain Hindus), Friday (like Muslims), Friday night – Saturday night or Sabbath (like the Jews), or the week beginning on Sunday or Monday, as such beginning the day at 00.00 hours or when the sun gets down. Here you may find calendars beginning the week with Sunday and others ending with the weekend (which I personally find more practical).
It is true that

holidays can be destructive when they celebrate war or colonialism, are promoted aggressively or when corporations use them to promote values hostile to our environment and us. {The Christian Holiday Cycle}

For sure we need to think seriously about what we celebrate and why, who is included or excluded in the celebration and what values are implicitly or explicitly communicated. But we never should condemn certain groups of people if they want to celebrate certain days, though it is our duty to point out to Christians what they are celebrating and which festivals are alright to take part in and which not.

For Kivel the choice of calendar use and the days celebrated shows the dominance of a certain group and the normalization of such a group.

It is said that WPC takes tremendous pains to protect everybody’s feelings, but this year many toes were stepped on. To ensure a gender non-conforming person isn’t labeled with a wayward “he,” attendees are asked to always introduce themselves with their name and their pronoun set. Presenters routinely ask for anybody to pipe up if they’re triggered by a presentation, and will apologize if such a complaint arises. Almost half the conference revolves around microaggressions and how to avoid them or defuse them.

A major part of WPC are the daily caucuses, where attendees segregate themselves by race and talk through their feelings on white privilege. They were assembled collectively beforehand and assigned to a specific smaller room ‘because of the large number of white people in attendance’. Organizers warned they could start physically exerting their white privilege by walking too aggressively and not paying heed to their surroundings. If attendees weren’t careful, they said, they risked getting in the way of non-white attendees who would have no choice but to shy away and debase themselves before these barreling vectors of overwhelming privilege.

Disaffected participants in the 2016 White Privilege Conference (WPC) have taken to Twitter to complain that the conference was, ironically, too white and was actually filled to the brim with white supremacy. Adopting the hashtag #WPCSoWhite, inspired by the recent #OscarsSoWhite campaign, Twitter users claimed the conference that was supposed to battle white privilege instead served to entrench it. The tag appears to have been started and pushed with particular vigour by Aeriel Ashlee, an education consultant who attended WPC and objected to several parts of a keynote address delivered by (white) historian James Loewen. Some of his comments where even described as “deeply offensive and traumatizing.”

More than 700 Barbie dolls are displayed during an exhibition which takes place from March 10 to September 18, 2016.       (MATTHIEU ALEXANDRE/AFP/Getty Images)Frederick Gooding, Jr., who styles himself as “The Race Doctor” gave a half-comedic, half-serious lecture intended to point out various moments of subtle white supremacy and white privilege throughout the past year. Near the end of his address, Gooding went after Hollywood for the recently-released film “Batman v. Superman: Dawn of Justice,” which features three Caucasian heroes in the form of Batman, Superman, and Wonder Woman.

“I have a quota where it’s just a little too much whiteness, I gotta tap out,”

the Doctor said to a laughing audience.

“One white hero at a time, I can kinda take that, but you have two of them … but then, the White Man said, we gonna show you something. And they throw in a white woman!”

For people discussing other folks it may not be easy today how to call them. All sorts of new terms have to be looked for to talk about people with an other skin colour or with an other faith. In this time of many fleeing from the Middle East and from Africa for discussing different terms are looked for, and one term which could be right at one time a few weeks later may be considered totally wrong to be used.  Undocumented immigrants may still be called “illegals” despite the fact that this also could be a highly inaccurate and pejorative term.  Whether intentional or accidental, the use of such terms has shaped public opinion on immigration policy.  Of course, not everyone who uses these terms intends to colour undocumented immigrants with the stigma that these terms carry with them.  Today the phrase “illegal immigrant” is by many considered

decidedly not okay

During a workshop titled “Nativism 101,” on the topic of immigration and the groups opposed to it, one attendee objected to another’s use of the term “undocumented immigrant.”

Instead of illegal or undocumented, the woman proposed that such immigrants be labeled

“unauthorized immigrants.”

Unauthorised where those who brought out photographs and texts from this conference where very high income prizes where charged, as if the poor people and immigrants ever would be able to pay such fees.

Dividing the people in categories for the debates Kivel finds it are the Christians who divide people and put them in hierarchical order. For him it is in-acceptable that there would be a

“God over people, men over women, parents over children, white people over people of colour,”

inevitably creating systems that justify and even glorify oppression, but was he and the organisers not doing just that?

 

Please do read also:

  1. The 17th annual White Privilege Conference a militantly Christophobic conference held in Philadelphia
  2. White Privilege Conference Attendees Complain Conference Is Too White
  3. White Privilege Conference: Almost Everything Bad Is Tied To Christianity
  4. 7 Things That Offended People At The White Privilege Conference

+++

Azteekse en Romeinse tradities die ons nog steeds beïnvloeden

In zijn boek The Trouble With Christmas zette de schrijver Tom Flynn de conclusies uiteen waartoe hij na jaren van onderzoek in verband met Kerstmis was gekomen:

„Een groot aantal tradities die we nu met Kerstmis associëren zijn geworteld in voorchristelijke heidense religieuze tradities. Sommige hebben maatschappelijke, seksuele of kosmologische associaties die onderlegde, cultureel gevoelige moderne mensen ertoe zouden kunnen brengen de tradities te verwerpen zodra ze de oorsprong ervan beter zijn gaan begrijpen.” — Bladzijde 19.

Na een grote hoeveelheid ondersteunende inlichtingen verschaft te hebben, keert Flynn naar het uitgangspunt terug:

„Een van de grootste tegenstrijdigheden van Kerstmis is hoe weinig ervan werkelijk christelijk is. Wanneer we de voorchristelijke elementen eenmaal hebben verwijderd, is het merendeel van wat overblijft nachristelijk in plaats van authentiek christelijk van oorsprong.” — Bladzijde 155.

Kerstgebruiken — Zijn ze christelijk?

De kersttijd is aangebroken. Wat betekent dat voor u, uw gezin en uw vrienden? Gaat het om een geestelijk evenement of alleen maar om een feestelijke en vrolijke periode? Is het een tijd om over de geboorte van Jezus Christus na te denken of een periode waarin men zich niets van christelijke normen hoeft aan te trekken?

Houd bij een beschouwing van die vragen in gedachte dat de kersttradities in de streek waar u woont, kunnen afwijken.

In Mexico en andere Latijns-Amerikaanse landen wordt bijvoorbeeld zelfs een andere naam gebruikt. Zoals in de Grote Winkler Prins Encyclopedie wordt opgemerkt, is het woord Kerstmis „afgeleid van ’Christus-mis’”, terwijl La Navidad, zoals het kerstfeest in deze Latijns-Amerikaanse landen wordt genoemd, betrekking heeft op de geboorte van Christus.

Geboortedag en een geboortefeest op een andere dag

Vreemd is wel dat de beloofde Messias, de zoon van Jozef en Maria uit het geslacht van koning David geboren is op 17 oktober 4 VGT en dat men het volstrekt op 25 december wil vieren het geboortefeest van de god van het licht.

Als we kijken naar het weer zouden we niet de indruk krijgen dat wij het koudste seizoen van het jaar tegemoet gaan. We kunnen niet voorbijgaan aan de kortere dagen, die er ons aan herinneren dat we dichter bij de langste duisternis van het jaar komen.

Die duisternis maakt altijd angstige mensen en daarom keken ze in het verleden en nu nog steeds naar manieren om meer licht te krijgen. De duisternis was ook een tijd dat mensen dichter bij elkaar wensten te zijn, om zich veiliger te voelen, en om samen aangename dingen te doen die hun gedachten konden verzetten.

Medio december vierden de Romeinen feest, namelijk de Saturnalia welk voor vele latere generaties de basis vormde voor hun Winter feesten. Voor hen en voor vele mensen nu is het wat zij noemen ‘De tijd van het Jaar’ en ‘Christmas’ of ‘Kerstmis’. Van die viering werd bijvoorbeeld de uitgebreide feesten, het geven van geschenken, en het branden van kaarsen afgeleid.

Seizoenen, stormen, donkerte, donder en licht

LHS sunstones.jpg

De Winter zonnewende brengt meerdere heidense mensen samen om de terugkeer van het licht te vieren.

In andere culturen vinden we ook dat vele eeuwen voordat Jezus geboren werd de geboorte van het licht werd gevierd. De Rooms-Katholieke Kerk voelde zich niet verlegen veel tradities van heidense mensen die natuurelementen, zoals het licht en de de ‘keiringen’ van de stand van de maan en de zon en de verandering van het seizoen over te nemen. Zelfs de Israëlieten namen dergelijke natuurlijke elementen zoals de vier tekufot op in hun gebruiken (Teḳufat Nisan, Teḳufat Tammuz, Teḳufat Tishri en de Teḳufat Tebet), waarbij ook bijgeloof werd verbonden met die tekufot feest. Hai Gaon [Hai ben Sherira (of Hai geboren te Sherira (Gaon)], in de tiende eeuw, in antwoord op een vraag naar de prevalentie van de gewoonte in het “Westen” (dwz, ten westen van Babylon), gaf aan dat al het in het huis opgeborgen water in vaten in het eerste uur van de tekufah moest worden weggegooid in de overtuiging dat het water dan vergiftigd is, en als het gedronken werd zwelling van het lichaam, ziekte, en soms de dood zou veroorzaken, dat dit alleen volgde om dat het nieuwe seizoen kan worden begonnen met een toevoer van vers, zoet water.

Wanneer de zon Capricornus binnentreedt krijgt men het begin van de winter, of ” et ha-ḥoref “(strippen-tijd), wanneer de nacht de langste is van het jaar. Voor meerdere mensen was het de tijd dat iets moest worden gestript of onggedaan gemaakt worden. Met sommige dingen die gebeurd waren in het verleden moest komaf worden gemaakt. De slechte dingen moesten worden vergeten of afgelegd worden. Er werden dan voornemens gemaakt om het in de komende tijd het beter te doen. Die vermelding van betere voornemens zien wij in verscheidene landen nog opduiken met het voorlezen van een ‘Nieuwjaarsbrief‘. Na de invoering van de Gregoriaanse kalender in 1582 werd 1 januari aanvaard als nieuwjaarsdag in steeds meer landen in Europa en daarna in de wereld en werd het voorlezen van de nieuwjaarsbrief een Vlaamse traditie. ‘te zijn over met’ en nieuwe wegen weer kon worden genomen. Het was de tijd van een ‘draai’ of een wedergeboorte.

De Griekse oppergod Zeus (Jupiter bij de Romeinen), die heerste vanaf de berg Olympus, was in de Frygische en Thracische mythologie Sabazios de nomadische stormgod en vadergod. In de Indo-Europese talen zoals het Frygisch gaat het ‘-zios’ element in de naam terug op Dyeus, de gemeenschappelijke voorloper van ‘dios’, ‘deus’ (god) en ook van de naam Zeus.

Bij de ‘kering’ van de donkerste dagen naar terug lichter wordende dagen keek het volk uit naar de wedergeboorte van de zon en hoopte dat alles goed zou gaan. Daarom boden zij de rest van hun voedsel aan de goden van de natuur die er voor moesten zorgen dat in het komende jaar de gewassen veel vruchten zouden dragen en er goed weer zou zijn. Met hun offergaven, vuur maken (licht maken) en veel lawaai maken (vervangen door vuurwerk) wenste men de god van de donder (hemel en donder god Zeus) te verzoeken en hoopte men dat hij zich niet boos zou maken op hen. Het lawaai diende ook om de slechte geesten af te houden en zo het eigen huis te beveiligen. Voor hem werd ook een dag van verering genomen, namelijk de ‘zondag’ waarop mensen bijeenkwamen om Zeus of Jupiter (zoals zoon van Kronos ook genoemd werd) te vereren en offergaven te brengen.

Onder Constantijn (Constantinus) de Grote, die op de plaats van een tempel van Aphrodite de nieuwe Kerk van de Heilige Apostelen liet bouwen en de Heilig Grafkerk in Jeruzalem en de oude Sint-Pietersbasiliek te Rome stichtte,  gingen de kerkleiders akkoord om Jeshua‘s naam te veranderen (ter behoud van de vrede) naar ‘Issou‘ of ‘Heil Zeus‘ dat in het Nederlands eerst ‘Jesus‘ werd en  eind vorige eeuw ‘Jezus‘ werd. Zo kon de ‘leider’ van de christenen eveneens een godheid worden en samen vallen met de godenverheerlijking van de Romeinen. De Romeinse driegodheid werd gelijk gesteld met hun godheid die aldoende een Drie-eenheid werd. De beeltenis van oppergod Jupiter, gelijkgesteld met Jeshua/Yashua/Yahshuah/Yehoshuah voor יהושע die de naam Jezus kreeg ter verering van Zeus, kon nu door de marktkramers verder verkocht worden aan de Christenen die deze beeldjes dan ook in hun huizen opnamen.

In ruil voor de aanvaarding van de driegodheid voerde Constantijn verscheidene legislatieve maatregelen in met betrekking tot de joden: het werd hen verboden christelijke slaven te hebben of hun slaven te besnijden. Bekering van christenen tot het jodendom werd verboden. Bijeenkomsten voor religieuze diensten werden beperkt, maar het werd joden toegestaan jaarlijks Jeruzalem binnen te gaan op Tisja be’Aaw, waarop de verwoesting van  de Eerste Joodse Tempel (in 587 VGT door de Babyloniërs) als de Tweede Joodse Tempel in 70 GT (aan het einde van de Joodse Oorlog) wordt herdacht. Constantijn dwong van het eerste concilie van Nicaea ook een verbod af tegen het vieren van Pasen op de dag voor het joodse Pesach op 14 Nisan, zoals de quartodecimanen deden.

De luidruchtige activiteiten ter verering van de godheden die het lieten donderen en bliksemen en instonden voor het licht werden ook na het verval van het Romeinse rijk verder in ere gehouden.

Ook in Latijns-Amerika kunnen we zulke zeer luidruchtige feesten vinden. Voor veel mensen zijn de donkere nachten een goede gelegenheid om samen de ‘goede’ dingen naar boven te halen. Alle slechtheid moest weg naar beneden. Op 24 december was het grote moment om te kijken naar de volgende dag wanneer de godin van het licht zou terugkeren in het geval ze zich al bereid toonde haar goedheid te tonen na de gebaren van de mensen. Met al het licht en lawaai moest men de goedgezindheid van de godin van het licht oproepen.

Posada feesten

In de 16de eeuw nam de in Geeraardsbergen geboren Franciskaanse broeder Pedro de Gante ook gekend onder Pedro de Mura en Pieter van der Moere, de Spaanse gewoonte van de negen daagse viering Las Posadas mee naar zuid Amerika waar in Mexico het een nog steeds gehouden traditie is die verder vermengd werd met Azteekse elementen.

Pyrotechnische verlichting door lijnen van vuurwerk in 2007 Parrandas.

Ook in Cuba brachten Spaanse broeders in de 18e eeuw, onder leiding van ‘Vader Francisco Vigil de Quiñones’, de priester van de grote kathedraal van Remedios, de Parrandas, om volk te lokken naar hun kerken. Hij liet hen samenkomen om middernacht doorheen de week voor kerst waarbij hij groepen kinderen samenstelde en hen voorzag van potten, borden en lepels, zodat ze rond het dorp konden lopen terwijl zij lawaai maakten en verzen zongen.

Kinderen in Oaxaca, Mexico vieren Las Posadas door het breken van een traditionele stervormige Piñata.

Van 16 december tot 23 december in Latijns-Amerika worden acht Posada feesten gehouden en op de 24e, Nochebuena (De Goede of bij ons gekend als Heilige Nacht of Kerstavond) wordt gevierd, en gezinnen een inspanning leveren om samen te zijn voor een speciaal diner. Ook in West-Europa is deze gewoonte van een kerst maaltijd al lang een favoriete moment.

Gun u een ogenblik om enkele details uit Mexico te beschouwen. Hierdoor kunt u worden geholpen uw eigen mening over dit feest bij te schaven.

De posadas, „de drie koningen” en de nacimiento

Latijns-Amerika, geografisch

De festiviteiten beginnen op 16 december met de posadas. In het boek Mexico’s Feasts of Life wordt opgemerkt:

„Het is de tijd van de posadas, negen magische dagen vóór kerstavond, waarin de eenzame zwerftocht van Jozef en Maria in de stad Bethlehem en het ogenblik waarop ze uiteindelijk hartelijkheid en een onderkomen vonden, worden herdacht. Familie en vrienden komen ’s avonds bijeen om de dagen vóór de geboorte van Christus na te spelen.”

File:Piñata Animation.gifTraditiegetrouw draagt een groep mensen beeldjes van Maria en Jozef naar een huis en vraagt in een lied om onderdak, oftewel posada. De personen in het huis zingen bij wijze van antwoord, totdat het de bezoekers uiteindelijk wordt toegestaan binnen te komen. Dan begint een feestelijk samenzijn, waarbij sommigen — geblinddoekt en met een stok in de hand — om de beurt proberen de piñata, een grote versierde aardewerken pot die aan een koord hangt, kapot te slaan. Is de pot eenmaal gebroken, dan wordt de inhoud (snoep, fruit en dergelijke) door de feestvierders bijeengeraapt. Hierna breekt de tijd aan voor eten, drinken, muziek en dans. Van 16 tot en met 23 december worden acht posada-feestavonden gehouden. Op de 24ste wordt nochebuena (kerstavond) gevierd en doen gezinnen extra moeite om met z’n allen een speciale maaltijd te nuttigen.

The tradition in Spain and some Latin American...

The tradition in Spain and some Latin American countries is that the Three Wise Men are who bring gifts to children at Christmas. In recent years, as an assimilation of the Anglo-Saxon tradition of Santa Claus, they often appear at gift shops and shopping malls, where children have the opportunity to take a picture sitting on their knees and deliver the letter with their demands. (Photo credit: Wikipedia)

Het Driekoningenfeest, Jan Steen

Kort daarna volgt nieuwjaarsdag, waarop zeer luidruchtig feest wordt gevierd. Op de avond van 5 januari is het gebruikelijk dat de Tres Reyes Magos („drie koningen”) de kinderen speelgoed brengen. Het hoogtepunt wordt gevormd door een feest op 6 januari, waarop er een rosca de Reyes (ringvormige koek) wordt geserveerd. Als dit gebak wordt gegeten, zal iemand in zijn stuk een poppetje aantreffen dat de baby Jezus voorstelt. De vinder is verplicht op 2 februari een laatste feest te organiseren waarop hij of zij als gastheer of gastvrouw zal optreden. (Op sommige plaatsen gebruikt men drie poppetjes, die „de drie koningen” voorstellen.) Zoals u ziet, gaan de festiviteiten in verband met Kerstmis alsmaar door.

In deze periode neemt de nacimiento [Geboorte (leven) kerststal) een behoorlijk belangrijke plaats in. Wat is hierbij betrokken? Welnu, zowel op openbare plaatsen als in kerken en huizen worden taferelen opgebouwd met figuren (groot of klein) van aardewerk, hout of klei. Ze beelden Jozef en Maria af, knielend voor een kribbe waarin een pasgeboren baby ligt. Vaak zijn er herders, alsook Los Reyes Magos („de drie koningen”). De entourage is een stal, en er kunnen ook enkele dieren in voorkomen om het tafereel compleet te maken. De centrale figuur is echter de pasgeboren baby, in het Spaans el Niño Dios (de Kindgod) genoemd. Deze sleutelfiguur wordt meestal op kerstavond in de stal geplaatst.

De kerststaltradities nader bekeken

The Encyclopedia Americana zegt over de kerstviering zoals men die in de hele wereld algemeen kent:

„De meeste gebruiken die nu met Kerstmis verband houden, waren oorspronkelijk geen kerstgebruiken maar veeleer voorchristelijke en niet-christelijke gebruiken die door de christelijke kerk werden geassimileerd. De saturnaliën, een Romeins feest dat half december werd gevierd, verschaften het model voor een groot aantal van de met Kerstmis verband houdende festiviteiten. Aan deze viering zijn bijvoorbeeld de uitgebreide feestmaaltijden, het geven van geschenken en het branden van kaarsen ontleend.”

In Latijns-Amerika worden aan die fundamentele kerstgebruiken vaak nog extra gebruiken toegevoegd. ’Uit welke bron’, vraagt u zich misschien af. Eerlijk gezegd beseffen velen die zich aan de bijbel willen houden dat sommige gebruiken puur azteekse riten zijn. El Universal, een krant die in Mexico-Stad verschijnt, merkte op:

„Fraters van verschillende orden trokken voordeel van de omstandigheid dat festiviteiten van de indiaanse rituele kalender samenvielen met de katholieke liturgische kalender, en daarom maakten ze hier gebruik van om hun evangelisatie- en zendingswerk te ondersteunen. Ze vervingen de vieringen ter ere van de pre-Columbiaanse godheden door festiviteiten ter ere van christelijke godheden, introduceerden Europese feesten en activiteiten en trokken ook voordeel van de indiaanse festiviteiten, hetgeen in een cultureel syncretisme resulteerde dat tot authentiek Mexicaanse uitingen heeft geleid.”

Geboorte van een kindgod

The Encyclopedia Americana legt uit:

„Kerstspelen werden al vroeg een deel van de kerstviering . . . De Heilige Franciscus is er naar verluidt mee begonnen in de kerk een kerststal in te richten.”

Deze spelen waarin de geboorte van Christus werd uitgebeeld, werden in het begin van de kolonisatie van Mexico in de kerken opgevoerd. Ze werden door franciscaner monniken georganiseerd om de indianen over het kerstgebeuren te onderwijzen. Later werden de posadas populairder. Welke oorspronkelijke bedoeling er ook achter de posadas geschuild mag hebben, de manier waarop ze in deze tijd worden gehouden, spreekt voor zichzelf. Als u in deze periode in Mexico bent, kunt u zien of ervaren wat een schrijver voor El Universal in zijn commentaar speciaal belichtte:

„De posadas, die een manier vormden om ons aan de pelgrimage van Jezus’ ouders te herinneren toen ze naar een plaats zochten waar de Kindgod geboren kon worden, zijn in deze tijd louter dagen van dronkenschap, excessen, gulzigheid, zinloosheid en toenemende misdaad.”

De gedachte van de nacimiento is tijdens de kolonisatie van Mexico uit de oorspronkelijke opvoeringen in de kerken ontstaan. Sommigen zullen het idee misschien aantrekkelijk vinden, maar geeft het correct weer wat de bijbel zegt? Dat is een goede vraag. Toen de zogenoemde drie koningen — die in werkelijkheid astrologen waren — op bezoek kwamen, verbleven Jezus en zijn ouders niet langer in een stal. Er was tijd overheen gegaan en het gezin woonde in een huis. U zult het interessant vinden dit detail in het geïnspireerde verslag in Mattheüs 2:1, 11 op te merken. U kunt ook opmerken dat de bijbel niet zegt hoeveel astrologen er waren.

Nog een detail dat niet over het hoofd gezien mag worden: In de Mexicaanse nacimiento wordt de baby „de Kindgod” genoemd, met de gedachte dat hij God zelf was die als baby naar de aarde was gekomen. In de bijbel wordt Jezus echter voorgesteld als de Zoon van God die op aarde werd geboren; hij was niet dezelfde als of gelijk aan Jehovah, de almachtige God. Beschouw eens hoe de waarheid hierover wordt uiteengezet in Lukas 1:35; Johannes 3:16; 5:37; 14:1, 6, 9, 28; 17:1, 3; 20:17.

Jezus is niet God zelf maar de gezondene van God.

35 De engel gaf haar ten antwoord: „Heilige geest+ zal over u komen en kracht van de Allerhoogste zal u overschaduwen. Daarom ook zal hetgeen wordt geboren, heilig,+ Gods Zoon, worden genoemd.+ (Lukas 1:35)

16 Want God heeft de wereld* zozeer liefgehad+ dat hij zijn eniggeboren Zoon heeft gegeven,+ opdat een ieder die geloof+ oefent in hem, niet vernietigd zou worden,+ maar eeuwig leven zou hebben.+ 17 Want God heeft zijn Zoon niet naar de wereld uitgezonden opdat hij de wereld zou oordelen,+ maar opdat de wereld door bemiddeling van hem gered zou worden.+  (Johannes 3:16-17)

36 Het getuigenis echter dat ik heb, is groter dan dat van Joha̱nnes, want het zijn juist de werken die ik in opdracht van mijn Vader moet volbrengen, de werken zelf die ik doe,+ die getuigenis over mij afleggen dat de Vader mij heeft gezonden. 37 Ook de Vader zelf, die mij heeft gezonden, heeft getuigenis over mij afgelegd.+ GIJ hebt noch zijn stem ooit gehoord, noch zijn gedaante gezien;+ 38 en zijn woord hebt GIJ niet blijvend in U, omdat GIJ juist degene die hij gezonden heeft, niet gelooft.(Johannes 5:36-37)

14 „Laat UW hart niet verontrust worden.+ Oefent geloof in God,+ oefent ook geloof in mij.+ In het huis van mijn Vader zijn vele woningen.+ ….. Jezus zei tot hem: „Ik ben de weg+ en de waarheid+ en het leven.+ Niemand komt tot de Vader dan door bemiddeling van mij.+ …. Jezus zei tot hem: „Nu ben ik al zo’n lange tijd bij ulieden, en nog hebt gij mij niet leren kennen, Fili̱ppus? Wie mij heeft gezien, heeft [ook] de Vader gezien.+ Hoe kunt gij dan zeggen: ’Toon ons de Vader’?+ 10 Gelooft gij niet dat ik in eendracht met de Vader ben en de Vader in eendracht met mij is?+ De dingen die ik tot ulieden zeg, spreek ik niet uit mijzelf; maar de Vader, die in eendracht met mij blijft, doet zijn werken.+ 11 Gelooft mij, dat ik in eendracht met de Vader ben en de Vader in eendracht met mij is; of anders, gelooft op grond van de werken zelf.+ 12 Voorwaar, voorwaar, ik zeg U: Wie geloof oefent in mij, zal ook zelf de werken doen die ik doe; en hij zal grotere+ werken dan deze doen, omdat ik heenga naar de Vader.+ 13 En wat GIJ ook vraagt in mijn naam, dat zal ik doen, opdat de Vader in verband met de Zoon verheerlijkt moge worden.+ 14 Indien GIJ iets vraagt* in mijn naam, ik zal het doen. … 28 GIJ hebt gehoord dat ik tot U heb gezegd: Ik ga heen en ik kom tot U [terug]. Indien GIJ mij liefhadt, zoudt GIJ U verheugen dat ik heenga naar de Vader, want de Vader is groter+ dan ik. (Johannes 14:1, 6, 9-14, 28)

17 Deze dingen sprak Jezus, en terwijl hij zijn ogen naar de hemel opsloeg,+ zei hij: „Vader, het uur is gekomen; verheerlijk uw zoon, opdat uw zoon u verheerlijkt,+ gelijk gij hem autoriteit over alle vlees hebt gegeven,+ opdat hij, wat het gehele [aantal] betreft [van hen] die gij hem hebt gegeven,+ hun eeuwig leven moge geven.+ Dit betekent eeuwig leven,+ dat zij voortdurend kennis+ in zich opnemen van u,* de enige ware God,+ en van hem die gij hebt uitgezonden, Jezus Christus.+ Ik heb u op de aarde verheerlijkt,+ daar ik het werk heb voleindigd dat gij mij te doen hebt gegeven.+ En nu, Vader, verheerlijk mij naast uzelf met de heerlijkheid die ik naast u had voordat de wereld was.+ (Johannes 17:1-5)

17 Jezus zei tot haar: „Klem u niet langer aan mij vast. Want ik ben nog niet naar de Vader opgestegen. Maar ga naar mijn broeders+ en zeg hun: ’Ik stijg op naar mijn Vader+ en UW Vader en naar mijn God+ en UW God.’”+ 18 (Johannes 20:17).

Viering van Jezus geboorte en de drie koningen

In Latijns-Amerika is het idee van de kerstman vervangen door de drie koningen. Maar net als in veel andere landen, verstoppen veel ouders speelgoed in huis. Op de ochtend van 6 januari gaan de kinderen er dan naar op zoek, alsof de drie koningen het hebben gebracht. Dit is een lucratieve tijd voor speelgoedwinkeliers, en sommige hebben veel geld verdiend aan wat veel eerlijke mensen als slechts een illusie beschouwen. De mythe van de drie koningen verliest onder heel wat mensen, zelfs onder kleine kinderen, aan geloofwaardigheid. Sommigen mogen het weliswaar betreuren dat steeds minder mensen deze mythe geloven, maar wat kan men verwachten van een illusie die alleen maar in stand gehouden wordt ter wille van de traditie en het commerciële voordeel?

Kerstmis, of het geboortefeest, werd niet door de vroege christenen gevierd. Een encyclopedie zegt er het volgende over:

„In de eerste eeuwen van de christelijke kerk werd het feest niet gevierd, omdat het onder christenen in het algemeen gebruikelijk was de dood van opmerkelijke personen te vieren in plaats van hun geboorte.”

De bijbel brengt de viering van verjaardagen in verband met heidenen, niet met Gods ware aanbidders. (Mattheüs 14:6-10).

Dit wil natuurlijk niet zeggen dat het niet nuttig is de werkelijke gebeurtenissen in verband met de geboorte van de Zoon van God te weten te komen en in gedachte te houden. Het bijbelse feitenrelaas verschaft belangrijke verhelderende inlichtingen en lessen voor allen die willen doen wat God van hen verlangt.

De geboorte van Jezus volgens de bijbel

In de Evangeliën van Mattheüs en Lukas zult u betrouwbare inlichtingen over de geboorte van Jezus aantreffen. Ze tonen aan dat de engel Gabriël in de Galilese stad Nazareth een jonge ongehuwde vrouw, Maria genaamd, bezocht. Welke boodschap bracht hij?

„Zie! gij zult in uw schoot ontvangen en een zoon baren, en gij moet hem de naam Jezus geven. Deze zal groot zijn en de Zoon van de Allerhoogste worden genoemd; en Jehovah God zal hem de troon van zijn vader David geven, en hij zal voor eeuwig als koning over het huis van Jakob regeren en aan zijn koninkrijk zal geen einde zijn.” (Lukas 1:31-33).

Maria was erg verbaasd over deze boodschap. Omdat ze ongehuwd was, zei ze:

„Hoe zal dit geschieden, daar ik geen gemeenschap heb met een man?”

De engel antwoordde:

„Heilige geest zal over u komen en kracht van de Allerhoogste zal u overschaduwen. Daarom ook zal hetgeen wordt geboren, heilig, Gods Zoon, worden genoemd.” Maria, die besefte dat dit Gods wil was, zei: „Zie! Jehovah’s slavin! Mij geschiede naar uw verklaring.” (Lukas 1:34-38).

Een engel vertelde Jozef over de wonderbare geboorte, opdat Jozef niet van Maria zou scheiden, zoals hij van plan was toen hij op de hoogte raakte van haar zwangerschap. Jozef was daarna bereid de verantwoordelijkheid op zich te nemen om voor de Zoon van God te zorgen.

18 De geboorte van Jezus Christus nu geschiedde aldus. Terwijl zijn moeder Mari̱a aan Jo̱zef ten huwelijk beloofd was,+ bleek zij voordat zij verenigd waren, zwanger te zijn door heilige geest.+ 19 Daar Jo̱zef, haar man, echter rechtvaardig was en haar niet in het openbaar tentoon wilde stellen,+ was hij van plan in het geheim van haar te scheiden.*+ 20 Doch nadat hij deze dingen had overdacht, zie! daar verscheen hem Jehovah’s* engel in een droom en zei: „Jo̱zef, zoon van Da̱vid, wees niet bevreesd Mari̱a, uw vrouw, mee naar huis te nemen, want dat wat in haar verwekt is, is door heilige geest.+ 21 Zij zal een zoon baren, en gij moet hem de naam Jezus*+ geven, want hij zal zijn volk+ van hun zonden+ redden.”+ 22 Dit alles is in werkelijkheid geschied opdat vervuld zou worden hetgeen Jehovah*+ door bemiddeling van zijn profeet had gesproken,+ toen hij zei: 23 „Ziet! De maagd*+ zal zwanger worden en een zoon baren, en zij zullen hem de naam Imma̱nuël*+ geven”, hetgeen vertaald betekent: „Met ons is God.”+

24 Toen ontwaakte Jo̱zef uit zijn slaap en deed zoals de engel van Jehovah* hem had voorgeschreven, en hij nam zijn vrouw mee naar huis. 25 Hij had echter geen gemeenschap+ met haar* totdat zij een zoon had gebaard;+ en hij gaf hem de naam Jezus.+ (Mattheüs 1:18-25).

Vervolgens werden Jozef en Maria, wegens een verordening van caesar Augustus, gedwongen Nazareth in Galilea te verlaten en naar Bethlehem in Judea, de stad van hun voorvaders, te gaan om zich te laten inschrijven.

„Terwijl zij daar waren, werden de dagen vervuld dat zij moest baren. En zij baarde haar zoon, de eerstgeborene, en bond hem in windsels van doeken en legde hem in een kribbe, omdat er in het gastverblijf geen plaats voor hen was.”  (Lukas 2:1-7).

Lukas 2:8-14 beschrijft wat er daarna gebeurde:

„Er waren in diezelfde landstreek ook herders, die buitenshuis verbleven en ’s nachts de wacht hielden over hun kudden. En plotseling stond Jehovah’s engel bij hen, en Jehovah’s heerlijkheid omscheen hen, en zij werden zeer bevreesd. Maar de engel zei tot hen: ’Vreest niet, want ziet! ik maak u goed nieuws bekend omtrent een grote vreugde, die heel het volk ten deel zal vallen, want heden is u in Davids stad een Redder geboren, die Christus de Heer is. En dit is een teken voor u: gij zult een baby vinden in windsels van doeken gebonden en liggend in een kribbe.’ En plotseling bevond zich bij de engel een menigte van de hemelse legerschare, die God loofde en zei: ’Glorie in de hoogste hoogten aan God, en op aarde vrede onder mensen van goede wil.’”

De astrologen

In Mattheüs’ verslag wordt vermeld dat er astrologen uit het oosten naar Jeruzalem kwamen om de plaats te zoeken waar de Koning van de joden geboren was. Koning Herodes had hier veel belangstelling voor — maar niet met goede bedoelingen.

„Hij zond hen naar Bethlehem en zei: ’Gaat, stelt een nauwkeurig onderzoek in naar het jonge kind, en wanneer gij het gevonden hebt, bericht het mij dan, opdat ook ik het hulde kan gaan brengen.’”

Toen de astrologen het jonge kind vonden,

„openden zij hun schatten en boden het geschenken aan: goud en geurige hars en mirre”.

Maar ze gingen niet terug naar Herodes.

’Hun was in een droom een goddelijke waarschuwing gegeven niet naar Herodes terug te keren.’

God gebruikte een engel om Jozef voor Herodes’ bedoelingen te waarschuwen. Jozef en Maria vluchtten daarop met hun zoon naar Egypte. Daarna, in een poging de nieuwe Koning uit de weg te ruimen, gaf de wrede koning Herodes opdracht jongens in het gebied van Bethlehem te doden. Welke jongens? Jongetjes van twee jaar oud en daaronder. (Mattheüs 2:1-16).

Wat kunnen we van het verslag leren?

De op bezoek zijnde astrologen — ongeacht hoeveel het er waren — aanbaden niet de ware God. De bijbelvertaling La Nueva Biblia Latinoamérica (uitgave van 1989) verklaart in een voetnoot:

„De magiërs waren geen koningen, maar waarzeggers en priesters van een heidense religie.”

Hun komst hield verband met hun kennis van de sterren, waaraan ze waren toegewijd. Als God hen naar het jonge kind had willen leiden, zouden ze naar de precieze plaats zijn gebracht zonder eerst naar Jeruzalem en Herodes’ paleis te hoeven gaan. Later kwam God tussenbeide om hun route te veranderen en zo het kind te beschermen.

In de kersttijd wordt dit verslag vaak in een mythische en romantische sfeer gehuld waardoor het belangrijkste feit wordt verdoezeld: dat deze baby werd geboren om een luisterrijke Koning te zijn, zoals aan Maria en de herders was bekendgemaakt. Nee, Jezus Christus is niet langer een baby, of zelfs een kind. Hij is de regerende Koning van Gods koninkrijk, dat zeer binnenkort alle regeringen die tegen Gods wil gekant zijn zal verwijderen en alle problemen van de mensheid zal oplossen. Dat is het Koninkrijk waar we in het Onze Vader om bidden. (Daniël 2:44; Mattheüs 6:9, 10).

Via de bekendmaking van de engelen aan de herders vernemen we dat de gelegenheid tot redding voor allen openstaat die bereid zijn naar de boodschap van het goede nieuws te luisteren. Degenen die Gods gunst verwerven, worden „mensen van goede wil”. Er zijn schitterende vooruitzichten op vrede in de hele wereld onder het koninkrijk van Jezus Christus, maar men moet bereid zijn Gods wil te doen. Is de kersttijd hier bevorderlijk voor en wordt dat verlangen in deze periode weerspiegeld? Veel oprechte mensen die overeenkomstig de bijbel willen leven, zijn van mening dat het antwoord duidelijk is.

10 Maar de engel zei tot hen: „Vreest niet, want ziet! ik maak U goed nieuws bekend omtrent een grote vreugde, die heel het volk ten deel zal vallen,+ 11 want heden is U in Da̱vids stad+ een Redder geboren,+ die Christus [de] Heer* is.*+ : 14 „Glorie in de hoogste hoogten+ aan God, en op aarde vrede+ onder mensen van goede wil.”*+ Lukas 2:10, 11, 14.

+

Voorgaande

Engelstalige versie / English version: Roman, Aztec and other rites still influencing us today

++

Aanvullende lectuur

  1. Atheïsme en feestdagen
  2. Kerstmis, Saturnalia en de geboorte van Jezus
  3. Voorspellingen van de Eniggeboren zoon
  4. Het begin van Jezus #1 Menselijke aspecten
  5. Het begin van Jezus #6 Beloften van innerlijke zegeningen
  6. Het begin van Jezus #11 Goddelijk verwezenlijkt en niet geïncarneerd
  7. Jezus van Nazareth #1 Jezus Geboorte
  8. Naamsverandering voor het behoud van vrede
  9. Voorwerpen rond de geboorte en dood van Jezus
  10. Kerstmis, Katholicisme en heidense feesten
  11. Kerst en wenslampions
  12. Kerstbomen
  13. Wees niet bang, er is goed nieuws want een redder is geboren
  14. Op zoek naar het kostbaarste kerstgeschenk
  15. Het grootste geschenk ons gegeven
  16. Een Groots Geschenk om te herinneren
  17. Rel om donkere Jezus
  18. Religieus aspect overslaand in Amerika
  19. Wat betreft Korte inhoud van lezingen: Bijgeloof en feesten
  20. December 2011 Nederlandstalige artikelen
  21. Zondag, zonnegodsdag en zonnepartnersdag
  22. Niet gebonden door labels maar vrij in Christus
  23. Politiek en macht eerste prioriteit #2 Arianisme, Nestorianisme en Monofysitisme
  24. Politiek en macht eerste prioriteit # 3 Verhoging van Maria en de Heilige Geest
  25. Een Naam voor een God #7 Jahwe(h) niet Hebreeuws
  26. Een Konijn dat Paaseiren legt
  27. Eieren leggende klokken en eieren verstoppende paashazen niets vandoen met Jezus opstanding
  28. Rond het Paasmaal
  29. 14 Nisan, de avond om Christus Zijn predikingswerk te herinneren
  30. Vrijdag 3 april 2015 een dag voor verenigde samenkomst ter herinnering
  31. Middeleeuws insigne Drie Koningen opgegraven
  32. Een man die de geschiedenis van het mensdom veranderde
  33. Lezen wat er staat geschreven
  34. Ongelovige Thomassen, Jezus en zijn God
  35. Onze Vader

+++

Verder interessante aanverwante lectuur

  1. Bijna wintertijd: lichtjes voor donkere dagen
  2. Winter is coming
  3. Is het al Kerstmis?
  4. adventskalenders
  5. Winter/Kerst Tag
  6. Baby & Feestdagen
  7. Over grotten, feest en tandengeklapper
  8. Kerstvakantie, Youtube | Positive Colourful❤
  9. Kerst wordt goud! vanNienke®
  10. Kerstinspiratie: Droomjurken
  11. Kerstkinderen
  12. Kerst spirit
  13. Een reisdag, Kerstmis én… de zoutvlakte-tour!
  14. Over opa’s ballen
  15. Kinderverhaal: Kerstontbijt
  16. De gehele wapenrusting van God (2015/12/15) African American Christmas?
  17. GML #4: Sinterkerst, marshmallows en Scrabble
  18. Dag 90 : Roodborstje met kerstmuts
  19. Dag 104 – Kerstmuis
  20. Mijn kerstmis
  21. Kerst met een glimlach
  22. De perfecte Kerstrui
  23. De Friezen zijn er klaar voor
  24. Gouda bij Kaarslicht
  25. Schilde Carolt
  26. ‘Een ongelofelijk verhaal’ als Kerstcadeau
  27. Sjezus!
  28. OOTD
  29. KW: Snowflakes on Silver Cove – Holly Martin – Een hartverwarmende kerstromance
  30. De vrouw die zich bij het zingen verschool achter de trompettist
  31. Muzieklijst der muzieklijsten,December style
  32. Relipop Christmas Top 50
  33. Christmas Countdown: de perfecte Kersttrui.
  34. Tweede Kerstdag.
  35. Fijne kerstplaatjes
  36. fotokes
  37. kerstkaarten!
  38. Brazilië inBeelden 091: Kerstsurprises in Guarulhos, SP (2006)
  39. Brazilië inBeelden 098: Tropische Kerstman in Rio de Janeiro, RJ (2006)
  40. DIY: superhysterische glitterkerstkrans
  41. Kerst en Nieuw jaar in India
  42. Sint Maarten of Drie Koningen
  43. Twelfth-night Pie (Driekoningentaart)
  44. Driekoningen en recept galette des rois
  45. Weemoed
  46. It’s beginning to look alot like christmas
  47. we’ve got a tree !!!!
  48. Nep of echt? That’s the question
  49. drukst
  50. De kerstman en zijn elfjes komen er aan!
  51. Nu kan jij ook jouw goede voornemens volhouden
  52. The Messiah
  53. The Messiah, een moderne Kerstvertelling
  54. December Daily 2015: geshopt!
  55. Video | Days during the Christmas season
  56. Happy Holidays!
  57. Christmas
  58. Christmas in da House
  59. The origin of…Christmas
  60. Let us adore (Adoremos).
  61. John Lewis Christmas Advert
  62. It’s beginning to look alot like christmas
  63. My Christmas wishlist 2015
  64. Three Kings’ Day
  65. Deutschunterricht: Weihnachtsteller

+++

First month of the year and predictions

Nisan, the first month of the ecclesiastical year and for the Jews the seventh month (eighth, in leap year) of the civil year, it is the month were renewal is at the tip of the tongues. In the Torah it is called the month of the Aviv, referring to the month in which barley was ripe. But in the Book of Esther in the Tanakh and in the Christian Bible it is referred to as Nisan.

Jesus, being a Jew commemorated also the salvation of the Israelite firstborns during the Plague of the Firstborn.

According to standard biblical chronology, the Jewish people got its freedom after that tenth plague wrought upon Ancient Egypt. Jehovah had spoken to Moses and Aaron in the land of Egypt requiring them to remember the moment He was going to give them as part of the month which had to be the beginning of months. Being the first month of the year to the people of God.

Exo 12:1-2 The Scriptures 1998+  (1)  And יהוה  {Jehovah} spoke to Mosheh and to Aharon in the land of Mitsrayim, saying,  (2)  “This month is the beginning of months for you, it is the first month of the year for you.

For those who followed the orders of God there was no problem but for the others who did not listen to the Most High every firstborn in the Land of Mitzrayim (Ancient Egypt) got struck.

Exo 12:23-30 The Scriptures 1998+  (23)  “And  יהוה  {Jehovah} shall pass on to smite the Mitsrites, and shall see the blood on the lintel and on the two doorposts, and  יהוה  {Jehovah} shall pass over the door and not allow the destroyer to come into your houses to smite you.  (24)  “And you shall guard this word as a law for you and your sons, forever.  (25)  “And it shall be, when you come to the land which  יהוה  {Jehovah} gives you, as He promised, that you shall guard this service.  (26)  “And it shall be, when your children say to you, ‘What does this service mean to you?’  (27)  then you shall say, ‘It is the Passover slaughtering of יהוה  {Jehovah} , who passed over the houses of the children of Yisra’ĕl in Mitsrayim when He smote the Mitsrites and delivered our households.’ ” And the people bowed their heads and did obeisance.  (28)  And the children of Yisra’ĕl went away and did so – as  יהוה  {Jehovah} had commanded Mosheh and Aharon, so they did.  (29)  And it came to be at midnight that  יהוה  {Jehovah} smote all the first-born in the land of Mitsrayim, from the first-born of Pharaoh who sat on his throne to the first-born of the captive who was in the dungeon, and all the first-born of livestock.  (30)  And Pharaoh rose up in the night, he and all his servants, and all the Mitsrites. And there was a great cry in Mitsrayim, for there was not a house where there was not a dead one.

The Old Moore’s Almanac which has been published in Ireland since the year 1764 makes every year predictions. You need only look back on the monthly predictions it projects to realise just how inaccurate it is – just a bit of a ‘break’ here and there. but it was very popular and still today people are fascinated with predictions. Strangely enough they may find a book full of predictions, but which is not so popular because it gives predictions but also a lot of warnings which seem to be frightening, because they demand an honouring of Somebody Who cannot be seen. Though that Book of books may present lots of predictions we can verify with what happened in the past and see that they came true.

The Bible not only makes predictions, its batting average is 100%. Usually when we read the prophecies from elsewhere we end up knowing that they really haven’t got a clue – just a good calculated guess here and there. Prophecy for us humans with a consistency and without generalisation, well, our track record is not good. We can travel in space but not into the future.

Today people got more frightened with ISIS and other fundamental groups terrorising whole populations and killing people like it are just flees to be done with. Lots of people wonder if there is hope in what is increasingly being seen as a hopeless world. They should come to see that the future is plain to God as is the past and that gives us security.

With the first month of the religious year of the People of God, not only the Israelites got liberated, but also for the gentiles was given hope by the one who was also called the son of David and son of Abraham. this time it was not just a year old male taken from the sheep or from the goats.

Exo 12:5-6 The Scriptures 1998+  (5)  ‘Let the lamb be a perfect one, a year old male. Take it from the sheep or from the goats.  (6)  ‘And you shall keep it until the fourteenth day of the same month. Then all the assembly of the congregation of Yisra’ĕl shall kill it between the evenings.

The world got offered a new spotless lamb. That perfect one was born as the only begotten son of God and anointed by his heavenly Father. Not having spot or wrinkle or any of this sort, but that it might be set-apart and blameless, the 33 year old one gave himself for the sins of many. Herein we do have our hope. Isaiah had forecasted that a baby will be born who will be a sign in the world. Beyond any short term fulfilment of that sign it pointed to someone coming who will really fulfil the sign and in their coming to the world, start a train of events that will make a difference both in time and eternity.

The baby born in Bethlehem, grown up in Nazareth had walked up to Jerusalem, God’s city and was now ready to have him taken prisoner, flogged and killed. Nobody can do God anything, but man can do a lot of awful things to another man. So Jesus had all the reason to be afraid and even to go sweating blood and water, at one moment even doubting the future and crying to his heavenly Father why He the God of gods had left him, now when he was in his hour of death.

Isaiah and others had made predictions about that sign which would come. Predictions in Old Testament days often had a short range fulfilment which prepares our minds to accept a long-range and far more significant fulfilment of what has been promised. The predictions are often fulfilled a couple of times. There’s an immediate fulfilment, and there’s also a long-term fulfilment.

500 years after the time of Isaiah, and about 250 years before the time of Jesus Christ, 70 scholars met in Egypt with the aim of getting the Old Testament from the Hebrew into the Greek language. Coming to the verse about a young woman they saw more in this event than a child back then. They saw that a child would be ‘God with us’. Lots of people came to understand that God could only be with us when He would be here on earth. They forget that God is everywhere and always is present all over. Having the ‘Immanuel‘ or God with us does not mean that the child would be The God. Throughout times many were called ‘Immanuel‘ or ‘Emmanuel,’ also today, but for sure they are not God here on earth..
What got fulfilled at Bethlehem was that the promise first made in the Garden of Eden came into fulfilment. Jesus of Nazareth was the personification of that Word given by God (John 1:1). He was going to present God’s Word in the world and let enough people see Who the heavenly Father really is. He also wanted to have people to understand how important it is not to do our own will but to try to come to do God His Will, like Jesus all his lifetime tried to do God His will and not his.

It was God His will that there would come a saviour to bring an end to the curse of the fall, the sin of man. Now the time had come in the first month of the year. Spring was near, but now had to come a more important Spring. He had to be the Spring of life, the Source of life for many. That is what we are commemorating soon. The liberation of God’s people is the first thing we do have to remember, but secondly we do have to commemorate the evening that Jesus gathered in the upper room with his close disciples and dearest friends.

The coming days we should prepare for that holy moment when wine became a symbol for blood and bread the symbol for the life giving flesh of the promised one.

++

Find also:

  1. No prophecy of the scripture is of any private interpretation
  2. The radiance of God’s glory and the counsellor
  3. Challenging claim 2 Inspired by God 1 Simple words
  4. Challenging claim 4 Inspired by God 3 Self-consistent Word of God
  5. Many Books, yet One
  6. Eternal Word that tells everything
  7. Bible in the first place #1/3
  8. Why think that (5) … the Bible is the word of God
  9. Creator and Blogger God 8 A Blog of a Book 2 Holy One making Scriptures Holy
  10. Creator and Blogger God 9 A Blog of a Book 3 Blog about Prophecy
  11. Creator and Blogger God 11 Old and New Blog 1 Aimed at one man
  12. Miracles of revelation and of providence 1 Golden Thread and Revelation
  13. Isaiah’s Book of the Messenger of Glad Tidings
  14. Date Setting
  15. Exodus 9: Liar Liar
  16. Commemorating the escape from slavery
  17. 1 -15 Nisan
  18. A Holy week in remembrance of the Blood of life
  19. High Holidays not only for Israel
  20. OT prophesies and the NT fulfilment of them
  21. About a man who changed history of humankind
  22. How is it that Christ pleased God so perfectly?
  23. A new exodus and offering of a Lamb
  24. Ransom for all
  25. Thoughts on Passover
  26. Shabbat Pesach service reading 1/2
  27. Shabbat Pesach service reading 2/2
  28. This Passover maybe we can liberate ourselves
  29. 14 Nisan a day to remember #1 Inception
  30. 14 Nisan a day to remember #2 Time of Jesus
  31. 14 Nisan a day to remember #3 Before the Passover-feast
  32. 14 Nisan a day to remember #4 A Lamb slain
  33. 14 Nisan a day to remember #5 The Day to celebrate
  34. The Evolution Of Passover–Past To Present
  35. Passover and Liberation Theology
  36. Deliverance and establishment of a theocracy
  37. The redemption of man by Christ Jesus
  38. The day Jesus died
  39. Impaled until death overtook him
  40. Jesus is risen
  41. Christ has indeed been raised from the dead
  42. Risen With Him
  43. To whom do we want to be enslaved

+++

  • Jews Around The World Recognize Strength, Pride With Purim Celebrations (newyork.cbslocal.com)
    Jews around the world are celebrating Purim, a joyous holiday that teaches lessons about strength and pride in your identity.
    +
    “The good part is hidden and wrapped up. You have to know that in all of nature we don’t see God, but he’s hidden somewhere,” Yosef Rapoport said.
  • Netanyahu and Queen Esther of Persia (rehmat1.com)
    Tomorrow night, on the Jewish holiday of Purim, we’ll read the Book of Esther. We’ll read of a powerful Persian viceroy named Haman, who plotted to destroy the Jewish people some 2,500 years ago. But a courageous Jewish woman, Queen Esther, exposed the plot and gave for the Jewish people the right to defend themselves against their enemies. The plot was foiled. Our people were saved,” Netanyahu said.
  • Netanyahu, Persia, Purim and Esther (stream.org)
    Netanyahu specifically mentioned Esther, Persia, Haman and the Feast of Purim. Here is what happened in the story. Haman, a wealthy high official, had tricked the king of Persia, Ahasuerus (many scholars think this was Artaxerxes II) into issuing a special order. According to Persian law, once such an order was issued, it could not be rescinded. The order required that all the scattered Jews throughout the empire (including Canaan, the location of modern Israel) be attacked and wiped out on a certain day.
  • No Mask Needed When Defending Israel (blogs.timesofisrael.com)
    Since the original decree calling for a “day of rage” could not be overturned, the king permitted the Jews to fight back in self defense. Instead of what was to be a “final solution” for the Jews, 75,800 men were killed. No Jewish casualties are recorded, although the Book of Esther does mention that no spoils of war were taken, indicating that the Jews were only fighting because they were being attacked.

    The story of Purim has repeated itself more than a few times in our history. Just over 70 years ago, the Holocaust, and shortly thereafter, Israel’s War of Independence was launched with the intended goal of our total decimation.

  • Netanyahu and Queen Esther of Persia (mooglemeow.blogspot.com)
    ‘Benjamin Netanyahu while addressing the American Knesset in Washington DC invoked Persians’ hatred toward country’s Jewish community over 2500 years ago.
  • Residents of Moldaw Enjoy a Purim Art Project and Time of Reflection with Local Students (ireport.cnn.com)
    our students spent time reflecting upon what they discovered about themselves, others and how they may make a difference in the world.
    +
    “Everyone feels uplifted when the children visit and they can exchanges stories and discuss their lives and particular holidays, like Purim,” said Thia Tran, lifestyles director at Moldaw Residences. “The intergenerational interaction is beneficial for everyone involved and always brings such joy to our residents. We’re happy to welcome the students and their families any time they want to visit.”
  • Seeking Esther (susanlapin.typepad.com)
    There is much that humans need to do and, tragically, too many people today, both Jewish and non-Jewish, are not standing up to the challenges of our time. However, no matter what we do, no matter how strong our military, no matter how advanced our technology, we need to deeply believe and modify our behavior in accordance with, the additional words, “God willing,” iin order to act as descendants of Moses and Esther. May God deliver us from evil today as He did long ago in Persia, reaffirming the blessing we say before reading the Book of Esther, “in those days as at this time.”

Seven Bible Feasts of JHWH

By many Christians the death of Christ is celebrated on “Good Friday.” In different denominations we also do find the Easter celebration on the Day of Estra.

The world should know not all Christians do celebrate on heathen feast-days but do keep to the Biblical days of the feast given by the Most High. The world should also know that the origins of “Good Friday” may be questioned it even not being mentioned in the Bible. Not only does it not contain “Good Friday”, the Gospels do not even speak of a Friday Crucifixion.

In a few days time we shall encounter the day we should remember. It is not on a fixed date, every time falling on the same day of the present calendar we are using in the West. On the Jewish calendar it is always falling on the same day, namely the 14th of the first month of the year or 14 Nisan, which this year shall be from Friday evening April the 3rd until Saturday evening April the 4th. Nissan was made the first month of the year because it is the month in which the Jewish People were freed from slavery in Egypt, the house of bondage.  That liberation is what we all should remember, plus a more important liberation as well, namely the liberation of all people. That general greater liberation happened by the Nazarene Jew Jeshua giving his body as a ransom for the sins of all people.

“In Nisan they were redeemed, and in Nisan they are destined to be redeemed in the future.”
(Rosh ha-Shanah 11a; Mechilta de-Rabbi Shimon bar Yochay 12:42; Tanchuma, Bo 9)

How true that is.  Jeshua or Yeshua HaMashiach (Jesus the Messiah) suffered for us in the month of Nissan.  We should remember this offer lamb who took care to do only the will of his heavenly Father and not his will. By his offering he made a bloodcovenant with the heavenly Father and made a turning point for humankind. He became the beginning of the New Creation, and was the first born of that New World. With him may we reckon all time beginning at the point of our redemption from sin and death.
Nisan is truly a new beginning for Jew and Gentile.

That evening millions of true Christians shall remember the last meal Jesus had with his disciples. The Christadelphian community in Belgium invites everybody to their remembrance meeting Friday April 3 after sunset.

***********

There are seven Bible Feasts of JHWH recorded in Leviticus chapter 23.

In the Gospel of John the main Feasts of God are Sukkot (John 7 – 10) and Pesach
(John 13 – 17).

In the book of Acts we read about Sjawuot (Acts 2), the Feast of Unleavened Bread (Acts 20:6) and again Sjawuot  (Acts 20:16, Pentecost).

The first ”day”  of the week (mia toon sabbatoon) is actually the first Sabbath week of a series of 7 Sabbaths before Sjawuot, counting fifty days till Sjawuot (Leviticus 23:16).
The Jewish and Gentile believers celebrated the Feasts of JHWH.

In the Apostolic Constitutions we read that the Christians met on Sabbath in the first three centuries.

After that time Rome changed the Sabbath in a Sunday.
Jesus rose from the dead on a Sabbath day.
The early Christians did not celebrate the unscriptural feasts of Sunday (dies solaris), X-mas and Eastern.

– Martin
The Sacrifice of the Old Covenant

The Sacrifice of the Old Covenant (Photo credit: Wikipedia)

++
Find also:
+++
  • Easter and it’s Pagan Origins (infobarrel.com)
    Constantine and the Council of Nicaea sought to merge the religion of the Pagans with the religion of the Christians.

    The mission sought out was to convert the Pagans to Christianity but in a way as not to shock them and completely turn them away. Constantine and Council of Nicaea came to the conclusion that if they were able to get the Christians and Pagans to celebrate similar holidays on the same day, then conversion would go more smoothly.

  • Brannon Howse: Church of Rome versus the gospel of the Bible – March 10, 2015 (thefreedomreport.us)
    Former Catholic Priest of 22 years Richard Bennett on the gospel of the Church of Rome versus the gospel of the Bible.
  • It’s the postmodern experimentation of the New Testament that keeps it new (theguardian.com)
    The gospels of the New Testament, compiled somewhere between AD50 and 110, get older every year. They also stay strikingly new, fuelled by a literary experimentalism that keeps them alive not as religious artefacts but as pieces of writing.
  • Did Christ die on a Friday? The fulfillment of the Sign of Jonah (biblethingsinbibleways.wordpress.com)
    Yeshua died before the Sabbath and rose after the Sabbath. The biblical Sabbath Day coincides with the day which is presently known as Saturday. Using the above, Christian Denominations around the world believed, and still believe in the following hypothesis (Please note that the following will be disproved using Scripture subsequently)
    +
    Yeshua had to fulfill the Scriptures by being in the belly of the earth for three days and three nights. From the time of death and entombment to the time of resurrection and rising from the tomb should have been 3 days and 3 nights. So how is a Friday evening death and burial to sunday early morning resurrection provide 3 days & 3 nights? It barely gives 1 day and 2 nights. So what happened to the rest of the 2 days and 1 night?
  • New Age Christianity: The Crossless Gospel of Deception by Rocket Kirchner (dandelionsalad.wordpress.com)
    if Europe is suffering from what many critics describe as “Metaphysical boredom”, then America is plagued by “Metaphysical lunacy”.
    +
    Have the New Agers ever stopped to think that the early Christians were martyred in Rome because they refused to put Jesus of Nazareth in the pantheon with the other gods? For to them He was God. The only One. Period. Now that may not prove that He was. But it does prove that they believed that He was. And many of them knew him when He actually walked the Earth. Forgiveness and reconciliation were not just a major part of Christ’s teachings, they were at the center of His teachings. And at the center of the center is that before there can be forgiveness and reconciliation between humans and other humans, it must first begin with God reconciling the world unto Himself. Enter the cross and vicarious expiatory blood sacrifice. In other words, according to the early followers of Jesus, He did not just die as a martyr. He died as a sacrifice for sin. Does this prove that it is a fact? No. But what it does prove is that this is what the early Christians believed to be a fact, and this was a matter of public record that they believed this. This sacrificial death motif is either misunderstood today or deliberately omitted. And we wonder why there is no world peace and why humans are not reconciled with each other. They first have to be reconciled with God. There is no short cut. First things first.
  • Passover Fast Facts (gantdaily.com)
    Passover, also called Pesach, is the Jewish festival celebrating the exodus of the Israelites from Egyptian slavery in 1200s B.C. The story is chronicled in the Old Testament book of Exodus. In the book, Israelites marked their doorposts with lamb’s blood to protect children from the tenth plague: the slaughter of the first born. With the protective mark, the destruction would “pass over” the house.
  • Chuck Kolb 03/20/2015 abbreviated (conpats.blogspot.com)
    This Shabbat is the last of the Four Parashiot that have special Torah readings in
    preparation for Pesach (Passover), which is only two short weeks away !

    It is called Shabbat HaChodesh (Sabbath [of the] month), and a special reading is
    added from Exodus 12:1–20, which details the laws of Pesach (Passover).

    This Sabbath also marks the first of the month (Rosh Chodesh), head of the month
    of Nissan, which God ordained as the first month of the Biblical calendar.

  • It’s all about that Group (blogs.timesofisrael.com)
    The Shem Meshmuel (as told to me by my Rebbe at YU Rav Herschel Reichman Shlitta) learns that GOD commanding Moshe to use the language of gathering when instructing the Jewish people to build the mishkan teaches us about the significance of our relationship to the Jewish people as a whole and our collective role as part of our holy people.
  • Torah for Today: What does the Torah say about.. Preparing for Pesach? (jewishnews.co.uk)
    The hard work of Pesach cleaning is at odds with the obsessive desire for gratification. Why, then, do so many of us work so hard in preparation for this festival?

    In fact, if one lists all the Jewish holidays and ask what proportion of Jews observe each one, the likely conclusion would be that the holidays most adhered to are the two most difficult: Pesach and Yom Kippur.

    The very fact that people work so hard in preparation for Pesach (and fast on Yom Kippur and do other things which require self-sacrifice) is itself testimony to the potential for human beings to strive for something greater than instant gratification.

  • Grace Upon Grace (#LentChallenge) (enthusiasticallydawn.com)