Geloof en onderzoek: Schepping, intelligent design, evolutie (5) De atheïstische fundamentalist

De ‘overbodige’ God

Een opmerkelijk verschijnsel in de wetenschap is dat je zelfs daar af en toe op een duidelijke vorm van fundamentalisme kunt stuiten. Nu is dat karakteristiek voor mensen in het algemeen, dus ook voor (bepaalde) wetenschappers.

Sinds de ‘Verlichting’ is men alle vormen van godsdienst gaan zien als vormen van onderdrukking van de mens, die daarvan ‘bevrijd’ moest worden. En de nieuw verworven wetenschappelijke inzichten werden in dienst gesteld van dit streven: kennis zou de mens vrij maken.

Allerlei natuurverschijnselen, ooit toegeschreven aan ‘de hand van God’, kon men nu wetenschappelijk verklaren. En men nam optimistisch aan dat op den duur alles zo verklaard zou worden. God werd voor de verklaring van dit soort zaken dus meer en meer ‘overbodig’ en schoof daarom steeds meer naar de achtergrond. Aan het eind van dat proces zou je Hem dan zonder bezwaar kunnen ‘afschaffen’.

Ik wil er hier met nadruk op wijzen, dat voortgang in de wetenschap niet noodzakelijk leidt tot de conclusie dat God niet bestaat; de wetenschap werd alleen in dienst gesteld van een streven die conclusie te bereiken en te onderbouwen. Anders gezegd: wetenschap leidt niet tot atheïsme, maar het atheïsme begon de wetenschap te gebruiken voor haar eigen specifieke doeleinden.

Het failliet van een idee

Dat ‘overbodig maken van God’ lag echter vooral in het verklaren van de natuur. Maar er is meer, zoals bijvoorbeeld alle ethische kwesties.Daarom begon het humanisme de gedachte te ontwikkelen dat de mens van nature goed is, want als ethiek niet van de godsdienst komt, moet het ergens anders vandaan komen. Om dat aannemelijk te maken, werd erop gewezen dat oorlogen altijd werden veroorzaakt door de godsdienst. Dus:

schaf godsdienst af en je hebt geen oorlog meer.

Nu werden veel oorlogen inderdaad godsdienstig gemotiveerd, maar daarom nog niet door die godsdienst veroorzaakt. Maar vooral het marxisme heeft deze gedachte innig omhelsd. En omdat de mens nu eenmaal niet weet wat goed voor hem is, werd het atheïsme desnoods met geweld afgedwongen. Inmiddels zijn we enkele wereldoorlogen en een paar fascistische en stalinistische regimes verder, en het failliet van deze leer is de meeste mensen (niet alle!) intussen wel duidelijk.

De Bijbelse leer dat de mens van zichzelf slecht en zelfzuchtig is, en dat alleen een continue oriëntatie op God er nog iets van kan maken, is intussen naar alle maatstaven van wetenschappelijk bewijs volkomen overtuigend empirisch aangetoond. Nu zou dat juist voor evolutionisten niet vreemd moeten zijn, want een eenvoudige evolutieleer, gebaseerd op het overleven van de meest geschikte variant (‘survival of the fittest’) zou het bestaan van ethisch besef juist moeten uitsluiten.
Immers, hoe zelfzuchtiger een variant, hoe groter zijn kansen om te overleven. Het probleem is juist gelegen in het feit dat ethisch besef niet allang totaal afwezig is, weg geselecteerd door de evolutie.

Het eerste slachtoffer van een oorlog

Maar fundamentalisme laat zich nooit gemakkelijk overtuigen. Beginjaren ’70 van de vorige eeuw werd door sommige evolutionisten een aangepaste opvatting over het evolutionaire proces voorgesteld. Daaraan werd vervolgens een wetenschappelijk congres gewijd. Dat is normaal: niets is wetenschappelijker dan voor- en tegenstanders van een opvatting met elkaar te laten discussiëren. Maar toen het Amerikaanse blad ‘Science’ daar een themanummer aan wijdde, leverde dat een ingezonden brief op van een verontwaardigde lezer die het de redactie kwalijk nam aandacht te hebben besteed aan deze controverse: dit speelde ‘de vijand’ in de kaart.      Laat dit even op u inwerken.     Hier werd serieus voorgesteld een mogelijke stap voorwaarts in wetenschappelijk inzicht geheim te houden omdat ‘de vijand’ daar anders wellicht voordeel uit zou kunnen trekken. Dit is geen wetenschap meer, dit is godsdienstoorlog! En we kennen allemaal het gezegde:

het eerste slachtoffer van een oorlog is de waarheid.

De fundamentalist achter deze brief beschouwt zich als voorvechter van een absolute waarheid, die desnoods met behulp van leugens moet worden verdedigd. En van dergelijk fundamentalisme zijn nog andere (ook meer recente) voorbeelden te geven. En let op dat de in het geding zijnde ‘godsdienst’ niet het christendom is, maar het atheïsme.

Een voorgeprogrammeerde mens?

Veel gevaarlijker is echter het streven van bepaalde fundamentalisten uit deze hoek, die het hiervóór besproken probleem van het bestaan van ethiek proberen te omzeilen, door daar toch een ‘evolutionaire’ verklaring voor te geven.

Onzelfzuchtig gedrag zou weliswaar ongunstig zijn voor het individu, maar juist gunstig voor het voortbestaan van de soort; we zouden dat dus breder moeten zien. Het bekendste voorbeeld van deze opvatting, is het boek ‘The selfish gene’ (de zelfzuchtige genen) van Richard Dawkins. Onze genen, zo betoogt hij, zijn door het evolutieproces zo geprogrammeerd dat ze streven naar de maximale kans op het blijven voortbestaan van onze (eigenlijk hun) erfelijke eigenschappen, ook wanneer dat ten koste gaat van de individuele drager van die genen en die eigenschappen. Daarmee wordt ethiek dus niet verklaard, maar integendeel juist weggeredeneerd: uiteindelijk is (volgens Dawkins) ook schijnbaar ethisch gedrag gebaseerd op een vorm van zelfzucht, alleen op collectief in plaats van op individueel niveau. En alles wat we doen is op die manier al in onze genen voorgeprogrammeerd. Maar als we dat consequent door redeneren, komt dat er op neer dat alles wat nuttig is voor het voortbestaan van de beste erfelijke eigenschappen (ongeacht de ethische consequenties) daarmee gerechtvaardigd is, ook wanneer dat naar andere maatstaven volslagen onethisch is (ethiek is immers alleen maar een illusie). Die opvatting hebben we echter al eerder beleefd: dat heette toen ‘eugenetica’, wat inhield dat je het recht (of zelfs de plicht) had om alle ‘inferieure’ levensvormen (zowel lichamelijk als geestelijk minder goed uitgeruste soortgenoten) uit het voortplantingsproces te elimineren. Vooral de nazi’s zijn daar druk mee geweest, maar het is uiteindelijk toch niet erkend als een triomf van verlicht menselijk denken. En dat is maar goed ook, want veel verder kun je niet van God verwijderd raken. Maar atheïstische fundamentalisten hebben die hoop kennelijk nog steeds niet opgegeven. Want doorgedraaid atheïsme is ook een vorm van godsdienst en in godsdienstig fundamentalisme is, in naam van de grote ‘god’, alles geoorloofd.

R.C.R.

+

Voorgaande

Schepping, intelligent design, evolutie – Ontstaan en ontwikkeling van het leven op aarde (1)

Schepping, intelligent design, evolutie – Ontstaan en ontwikkeling van het leven op aarde (2)

Schepping, intelligent design, evolutie (3) – Godsbewijzen van heidense filosofen en horlogemakers

Schepping, intelligent design, evolutie (4) Het ontstaan van het universum

Wetenschap: God of afgod? 2 De grenzen van de wetenschap

De vorige keer stelden we de vraag of wetenschap in strijd zou zijn met de Bijbel. Daarvoor moeten we allereerst begrijpen wat wetenschap eigenlijk is en wat het doet. Daarover gaat het nu.

Wetenschap bestudeert waargenomen verschijnselen en tracht daar een logische onderlinge samenhang in te vinden of, wat kort door de bocht, die te ‘verklaren’.
Maar al zal er voor ieder ‘waarom’ ook een ‘daarom’ zijn, ieder ‘daarom’ roept weer zijn eigen ‘waarom’ op. Waarom valt die vogel in de lucht niet naar beneden? Omdat hij vleugels heeft. Maar hoe werken die vleugels dan? Dat volgt uit de stroming van de lucht er omheen, en dat kun je weer verklaren uit de theorieën van de aerodynamica, die zelf weer volgen uit de wetten van de stromingsleer, die weer berusten op meer fundamentele behoudswetten (zoals behoud van massa en energie). Enz.
enz. enz., totdat je bent aangeland bij de grenzen van de gezamenlijke kennis. Maar niet bij die ene, unieke alles verklarende basisoorzaak!

Verschuivende grenzen

Die grenzen schuiven voortdurend op, maar die primaire oorzaak zul je zo nooit bereiken. Enerzijds kan dat frustrerend zijn, want als wetenschappers willen we graag alles weten. Anderzijds houdt het ons van de straat, want er blijft altijd weer wat te onderzoeken over. En voor de dagelijkse praktijk kunnen we er prima mee uit de voeten. Ooit moest je flink wat bruggen bouwen, waarvan er vrij veel op ongelegen momenten instortten, voordat we door begonnen te krijgen hoe je dat een beetje betrouwbaar kon voorkomen. En toen de Zweden in 1625 een nieuw oorlogsschip wilden hebben dat een maatje groter was dan alles tot dan toe, is dat al vóór de afvaart in de haven van Stockholm gezonken, omdat de stabiliteit wat te wensen over liet. Tegenwoordig lukt zulk opschalen van bekende ontwerpen naar grotere toch aanzienlijk beter. Je kunt al dat soort dingen nu van tevoren uitrekenen (ook al gebeurt er ook nu nog wel eens iets dat niet helemaal was voorzien). Het is echter van belang te beseffen dat wetenschap is gebaseerd op (waargenomen) feiten.
En mits die waarnemingen betrouwbaar zijn, moeten we ervan uitgaan dat die feiten nooit in strijd kunnen zijn met de waarheid: ze zijn de waarheid. En de zich Bijbelgetrouw noemende christen die bang is voor feiten, gelooft strikt genomen niet echt in de waarheid van de Bijbel.

De ‘ondergrens’

Oogsten van wilgen voor bio-brandstof

Het moet daarom wel duidelijk zijn dat we al te simpele opvattingen wel als onwetenschappelijk naar de prullenmand moeten verwijzen, omdat ze niet voldoen aan een minimum van wetenschappelijke redelijkheid. In mijn loopbaan ben ik regelmatig geconfronteerd met spectaculaire uitvindingen die auto’s op slag 20-30 % zuiniger zouden maken. Iemand komt dan bijvoorbeeld aanzetten met een apparaat dat de brandstofmoleculen zou ‘ioniseren’ en daarmee ‘richten’ zodat ze allemaal met de neuzen dezelfde kant op staan, wat een zoveel completere verbranding zou geven dat je die 30 % besparing beslist zou halen. Nu is het wetenschappelijk niet bekend dat je brandstofmoleculen zo zou kunnen ioniseren, en wetenschappelijk gezien kun je je ook al niets voorstellen bij dat ‘richten’, noch over de invloed die dat hoe dan ook zou kunnen hebben op de kwaliteit van de verbranding als dat al mogelijk zou zijn. Dat is gewoon consequent doorredeneren op basis van wat we weten. Je kunt ook overwegen dat er nooit meer dan iets van 5 % van de brandstof verloren ging door onvolledige verbranding, dus dan ga je die 30 % besparing ook dan nog niet halen. Daar hoef je niet eens voor te weten hoe het werkt, of zelfs maar òf het werkt. Dat is gewoon een kwestie van gezond verstand en kennis van zaken. En daar is niets mysterieus aan.
Dit voorbeeld lijkt misschien wat opgeklopt (hoewel toch echt uit het leven gegrepen). Maar tot ver in de 19e eeuw stond bijvoorbeeld de medische ‘wetenschap’ nog steeds op zulk peil. Op basis van wat we nu weten over bacteriën en virussen, en over de opbouw en het functioneren van het menselijk lichaam, stond die kennis nog op het niveau van middeleeuwse kwakzalverij. Volgens sommigen was het relatieve succes van een, wetenschappelijk gesproken, dubieuze theorie als homeopathie voornamelijk een gevolg van het feit dat deze theorie voor de patiënt in elk geval een stuk minder gevaarlijk was dan de toenmalige ‘reguliere’ geneeskunde. En bij alle publiciteit over medische missers zouden we er goed aan doen te bedenken dat in bijbelse tijden ziekten vaak al heel snel levensbedreigend waren. Onze opvatting dat doodgaan aan een ziekte eigenlijk ‘niet zou moeten kunnen’ is een luxe van zeer recente datum (en dan nog alleen voor onze westerse maatschappij!).

De ‘bovengrens’

Maar behalve een ‘ondergrens’ is er ook een ‘bovengrens’. In een interview met de auteurs van een nieuw boek viel (in het kader van God als schepper) de vraag of er plaats zou zijn voor een ‘boedelscheiding tussen wetenschap en godsdienst’. Het antwoord was:

“Of je bent lid van de wetenschappelijke gemeenschap, of je bent het niet. Beide tegelijk kan niet.”

Maar zo’n opmerking snijdt wetenschappelijk totaal geen hout. Wetenschappelijke theorieën en wetten beschrijven de logische samenhang tussen ‘normale’ verschijnselen. Maar elke goede wetenschapper weet dat als je de grenzen van het mogelijke nadert, die samenhang kan gaan verschuiven. Zo is er een wet van behoud van energie en één van behoud van massa. Onder normale omstandigheden zal energietoevoer aan een bewegend voorwerp resulteren in toename van de snelheid. Maar Einstein toonde aan dat als je de snelheid van het licht nadert, die energie zich gaat omzetten in massa. En in elke kernreactie wordt massa omgezet in energie. Dus onder extreme omstandigheden werken die beide wetten elk voor zich niet meer (hoewel nog wel de combinatie). En ‘God’ is uiteraard ook zo’n uiterste grens.

Wetenschap kan evenmin een primaire oorzaak aangeven, zoals ik al eerder aangaf. Wetenschap kan ontwikkelingen verklaren, en daarmee kun je uiteindelijk soms een beginpunt vaststellen. Maar een beginpunt is nog geen oorzaak. Zoals de politie uit een voetspoor in de sneeuw wel kan zien waar de verdachte zijn wandeling is begonnen, maar absoluut niet waarom hij dat deed. Zo zou je ook een perfecte geluidsopname kunnen maken van de Matthäus Passion en daar via Fouriertransformatie en frequentieanalyse een compleet geluidsspectrum van bepalen; en dat dan weer volledig verklaren uit de interactie tussen de akoestische eigenschappen van de instrumenten en stemmen enerzijds en de zaalcondities (akoestiek, luchtsamenstelling, vochtigheidsgraad, temperatuur, etc.) anderzijds. Maar betekent dat echt dat je dan afstand zou moeten doen van J.S.Bach als ‘schepper’ (primaire oorzaak) van dat werk? Omdat dat niet wetenschappelijk zou zijn? Kom nou! Dit is gewoon quasi-wetenschappelijk geleuter.

R.C.R
Bijbel en Wetenschap

+

Voorgaande:

Wetenschap: God of afgod 1 Wat zijn wetenschap en Bijbel en hun raakvlakken

Stemt de Bijbel overeen met de wetenschap

Wetenschap en religie zijn met elkaar te rijmen

Wetenschappers, filosofen hun zeggen, geloven en waarheden

++

Aanvullende lectuur

  1. Filosofen, theologen en ogen naar de ware kennisgever van bestaan van God
  2. Hermeneutiek om uit te dragen #3 Wetenschap
  3. Geleerd en Gelovig
  4. Vaticaan publiceert procesakten van Galileo Galilei
  5. 2de vraag: Wat of waar is het begin

+++

Gerelateerd

  1. Wetenschap in beeld
  2. Superdiversiteit maakt alles wat complexer (video)
  3. Nietzsche in tien vrolijke lessen
  4. Theologie in de 21ste eeuw: de taak van een discipline in het nauw
  5. Even geen paraplu meer nodig
  6. Hoe wordt voeding weer een wetenschap?

Op zoek naar spiritualiteit 1 Inleiding

Wij weten niet hoe u hier op deze pagina’s terecht bent gekomen. Was het omdat u een zoekwoord had ingegeven op Google? Was het dat u op zoek was naar spiritualiteit?

In zijn beroemde Bergrede zei Jezus:

„Gelukkig zijn zij die zich bewust zijn van hun geestelijke nood” (Mattheüs 5:3).

Martinism seal

Martinisme zegel(Foto credit: Wikipedia)

Waarschijnlijk bent u het met die uitspraak eens. Overal erkennen mensen de behoefte aan spiritualiteit in hun leven en gaan ze ervan uit dat als ze die eenmaal gevonden hebben, ze gelukkiger zullen zijn. Maar wat is de betekenis van de term spiritualiteit?

In vorige artikelen heeft Bijbelvorser al een duidelijk beeld gegeven van wat wij onder spiritualiteit mogen verstaan. Maar graag willen wij hier toch nog verder op in gaan en die zoektocht naar spiritualiteit verder bespreken.

Spiritualiteit wordt gedefinieerd als

„gevoeligheid voor of gehechtheid aan godsdienstige waarden”, een „geestelijke levenshouding”.

Termen als „spiritualiteit”, „geestelijk ingesteld zijn” of „een geestelijke levenshouding” zijn dan ook min of meer synoniem. Ter vergelijking: Van iemand die overal handel in ziet, kan men zeggen dat hij commercieel ingesteld is. Zo wordt iemand die grote waarde hecht aan spirituele of godsdienstige zaken geestelijk ingesteld genoemd.

Maar hoe wordt echte spiritualiteit bereikt? Hoewel bijna elke godsdienst zegt het pad naar spiritualiteit te kennen, zijn de gegeven aanwijzingen ongeveer zo talrijk als de godsdiensten zelf. Er zijn protestanten die beweren op een opwekkingsbijeenkomst gered te zijn. Katholieken zoeken contact met God bij de mis. Boeddhisten streven naar verlichting via meditatie. Hindoes zoeken bevrijding uit de kringloop van wedergeboorten door zelfverloochening. Zijn al die mensen op weg naar echte spiritualiteit? Is er wel een pad bij dat naar spiritualiteit voert?

Velen zouden die vragen ontkennend beantwoorden. Ze zijn van mening dat spiritualiteit wil zeggen dat je

’gelooft zonder ergens bij te horen’,

Carl Jung integrated psychology with spirituality

Carl Jung integreerde psychologie met spiritualiteit (Foto credit: Wikipedia)

dus dat je in een god gelooft zonder tot een kerk te behoren. Anderen vinden dat het bij spiritualiteit niet gaat om een religieuze beleving, maar om een verlangen naar innerlijke vrede en een zinvol leven. Ze beweren dat personen die op zoek zijn naar spiritualiteit, daar helemaal geen godsdienst bij nodig hebben, maar zich alleen naar binnen hoeven te keren en bij zichzelf te rade moeten gaan. Een schrijver zegt:

„Echte spiritualiteit is iets wat je diep in jezelf vindt. Het is de manier waarop je met de wereld en de mensen om je heen omgaat, ze liefhebt en accepteert. Je vindt het niet in een kerk of door in een bepaalde richting te geloven.”

Het is duidelijk dat mensen zeer uiteenlopende ideeën over spiritualiteit hebben. Duizenden boeken beweren de weg te wijzen naar een spiritueel leven, terwijl de lezer zich maar al te vaak toch nog onbevredigd en verward voelt. Er is echter één boek dat wel betrouwbare raad over geestelijke zaken bevat. Het is het boek dat blijk geeft van goddelijke inspiratie.

16 De gehele Schrift is door God geïnspireerd*+ en nuttig om te onderwijzen,+ terecht te wijzen,+ dingen recht te zetten,*+ streng te onderrichten+ in rechtvaardigheid, (2 Timotheüs 3:16).

Laten we eens kijken wat spiritualiteit volgens dat boek, de Bijbel, inhoudt en welke waarde eraan wordt toegekend.

+

Aansluitend op:

Being Religious and Spiritual 1 Immateriality and Spiritual experience

Being Religious and Spiritual 2 Religiosity and spiritual life

Being Religious and Spiritual 3 Philosophers, Avicennism and the spiritual

Being Religious and Spiritual 4 Philosophical, religious and spiritual people

Being Religious and Spiritual 5 Gnostic influences

Being Religious and Spiritual 6 Romantici, utopists and transcendentalists

Being Religious and Spiritual 7 Transcendence to become one

Being Religious and Spiritual 8 Spiritual, Mystic and not or well religious

++

Lees ook:

  1. Dorst naar geluk en zingeving
  2. Geluk een innerlijke toestand
  3. Hoe is jouw film van je leven?
  4. Zeker zijnde van Bevrijding
  5. Vertrouwen op God
  6. Vind uw diepste geluk bij Jehovah

+++

Spirituality in a Ring of Love

Spiritualiteit in een Ring van Liefde (Foto credit: andreasnilsson1976)

Related articles:

  • Humanism, the Call of Our Better Angels (deliberation.info)
    One cannot profess to abhor the state of the world – genocide, murder, theft, poverty, greed, abuse etc then say there’s absolutely nothing wrong with some key beliefs underpinning modern culture, the roots of which lie in Talmudic texts. Therein lies a determined ignorance of the role of some ideologies in perpetuating ignorance, a non-questioning acceptance of religious writings as a whole, that achieves nothing constructive when trying to identify the causes of our collective state of disease and heal them.
  • Spiritual Well-Being (casapalmera.com)
    Spiritual well-being is rooted in three primary areas of life experience. These are:
    Relationships (including self-esteem, healthy connection to others and an authentic connection to a Higher Power, God or Spiritual Dimension)
    Personal Values
    Purpose in Life
    The degree of ones spiritual well-being can be witnessed in the health of each of the above areas. Dedicating time to explore and develop this aspect of well-being is essential to making it a powerful resource on the healing journey.
  • Came 4 Peace, Left W/ an Arsenal
    The fact that spirituality is mocked in the way that is a prime example of why moral and ethical principles are at a decline. Anti-spiritual supporters claim that religions “control and manipulate individuals”. My question is….for what do you believe we are being controlled and manipulated for!?! What Biblical principles deserve to be so condemned? I’m not gonna litter this page with scripture, but damn. The Christian code of ethics is centered around moral principles that most of us would, and already do, agree with and live by. So what if the scriptures create their own stances on some of the more controversial subjects like creation, drunkenness, pre-marital sex, or homosexuality? Every individual can modify his or her personal preferences within their given religion to establish a level of what I consider “personal spirituality”. Everyone has a personal spirituality whether you like it or not. Christianity would condemn my disliking for and manner of dealing with those who mock spiritual beliefs, but somehow my Christian inspired belief system has been personally modified to allow me to feel content and perfectly Christian while openly conducting myself in an angry, non-Christian mode of behavior towards those who choose to mock my creed. Christian scriptures in the beginning of the book of Romans define homosexuality as a “dark, unnatural lust” that occurred when “God gave individuals over to the mercy of their sin”. However, I am in 100% support of same-sex marriage and in no way do I condemn any individual who has made this decision for his or her life.
  • The Road to Freedom
    The world may try to tell you that diseases and disorders are a natural and normal part of this life. That they are merely physical realities that need to be dealt with in purely physical ways. It’s true that we are equipped with natural resources that God has provided for us to seek optimal health. But the reality is that this life is driven by spiritual activity. There is a battle raging that many people are blind to. They suffer the effects of it willingly because they do not know better. There is demonic activity that plays into the events of this world. But the good news is that God loves us So much that he made sure to provide a way out of the destruction by His grace!

Wetenschap en religie zijn met elkaar te rijmen

„Wetenschap en religie [worden] niet langer als onverenigbaar beschouwd.” — The Daily Telegraph, Londen, 26 mei 1999.

The Daily Telegraph's new offices and printing...

De relativiteit van “Nieuw” en kennisvoorziening of wetenschapstoelichting – “The Daily Telegraph’s new offices and printing premises in Fleet Street, London. Illustrated London News, 1882.” (Photo credit: Wikipedia)

Bij zowel wetenschap als religie, in hun edelste vorm, gaat het om het zoeken naar waarheid. De wetenschap ontdekt een wereld waar een luisterrijke orde heerst, een heelal dat duidelijke blijken van intelligent ontwerp bevat. De ware religie maakt die ontdekkingen zinvol door te leren dat het intellect van de Schepper achter het ontwerp schuilt dat in de stoffelijke wereld zichtbaar is.

„Ik merk dat mijn inzicht in de wetenschap enorm verrijkt wordt door religie”, zegt de moleculair bioloog Francis Collins. Hij vervolgt: „Wanneer ik iets ontdek over het menselijk genoom, ervaar ik een gevoel van ontzag voor het mysterie van het leven en zeg ik bij mezelf: ’Tjonge, alleen God wist dit eerder.’ Het is een heerlijke en ontroerende gewaarwording, die me helpt God te begrijpen en waarderen en waardoor de wetenschap me nog meer voldoening schenkt.”

Wat zal iemand helpen wetenschap en religie met elkaar te rijmen?

Een voortdurend zoeken

Accepteer de beperkingen:

Het eind van ons zoeken naar antwoorden in verband met het oneindige heelal en de eindeloze ruimte en tijd is nog niet in zicht. De bioloog Lewis Thomas merkte op:

„Er zal geen eind komen aan dit proces, omdat we nu eenmaal een onverzadigbaar weetgierige soort zijn, onderzoekend, speurend en ernaar strevend de dingen te begrijpen. We krijgen het nooit opgelost. Ik kan me geen eindpunt voorstellen waar iedereen een zucht zal slaken en zal zeggen: ’Nu begrijpen we alles.’ Het zal altijd ons verstand te boven gaan.”

Wanneer het gaat om religieuze waarheid is de omvang eveneens onbegrensd. Een van de Bijbelschrijvers, Paulus, verklaarde:

„Nu zien we alleen raadselachtige weerkaatsingen in een spiegel . . . Mijn kennis is nu gedeeltelijk.” — 1 Korinthiërs 13:12, The New English Bible.

Gedeeltelijke kennis over zowel wetenschappelijke als religieuze kwesties weerhoudt ons er echter niet van goed gefundeerde conclusies te trekken op basis van de feiten waarover we beschikken. We hoeven niet in details te weten hoe de zon is ontstaan om er absoluut zeker van te zijn dat hij morgen op zal komen.

Laat de bekende feiten spreken:

English: Bible in candlelight.

Een licht in de duisternis te vinden in de Bijbel, het Woord van God (Foto credit: Wikipedia)

Bij het zoeken naar antwoorden moeten we ons laten leiden door deugdelijke beginselen. Als we voor de bewijsvoering niet de hoogste normen hanteren, zijn we makkelijk te misleiden bij onze zoektocht naar wetenschappelijke en religieuze waarheid. Laten we reëel zijn: niemand van ons kan ooit alle wetenschappelijke kennis en denkbeelden, die thans reusachtige bibliotheken vullen, evalueren. Daar staat tegenover dat de Bijbel in een handzaam compendium van geestelijk onderwijs voorziet dat we kunnen beschouwen. De bijbel wordt terdege gestaafd door bekende feiten.*

Voor kennis in het algemeen geldt echter dat het oprechte moeite kost om feit van speculatie en werkelijkheid van bedrog te onderscheiden — zowel in de wetenschap als in de godsdienst. Zoals de Bijbelschrijver Paulus aanraadde, moeten we „de tegenstrijdigheden der valselijk zo genoemde ’kennis’” afwijzen .

20 O Timo̱theüs, behoed wat u is toevertrouwd+ en keer u af van de holle klanken waardoor wat heilig is geweld wordt aangedaan, en van de tegenstrijdigheden der valselijk zo genoemde „kennis”.+ 21 Door met zulk een [kennis] te geuren, zijn sommigen van het geloof afgeweken.+ (1 Timotheüs 6:20).

Om de wetenschap en de Bijbel met elkaar te rijmen, moeten we de feiten voor zich laten spreken, waardoor we gissingen en speculaties vermijden, en nagaan hoe het ene feit het andere staaft en aanvult.

Wanneer we bijvoorbeeld inzien dat de Bijbel de term „dag” gebruikt voor periodes van uiteenlopende duur, begrijpen we dat het verslag over de zes scheppingsdagen in Genesis niet in tegenspraak hoeft te zijn met de wetenschappelijke conclusie dat de leeftijd van de aarde ongeveer vier en een half miljard jaar is. Volgens de Bijbel bestond de aarde al een niet-gespecificeerde tijd voordat de scheppingsdagen begonnen. (Zie de voetnota „De scheppingsdagen — Elk 24 uur lang?”) Zelfs als de wetenschap zichzelf corrigeert en een andere leeftijd voor onze planeet oppert, gaan de uitspraken in de Bijbel nog op. In plaats van de Bijbel tegen te spreken, voorziet de wetenschap ons in dit en veel andere gevallen juist ruimschoots van aanvullende informatie over de stoffelijke wereld, in het verleden en het heden.

Geloof, geen lichtgelovigheid:

De Bijbel verschaft ons kennis over God en zijn voornemens die uit geen enkele andere bron te putten is. Waarom moeten we er vertrouwen in stellen?
De Bijbel zelf nodigt ons uit zijn nauwkeurigheid te testen. Sta eens stil bij de historische authenticiteit, de bruikbaarheid, de eerlijkheid van de schrijvers en de integriteit van de bijbel. Door een onderzoek in te stellen naar de nauwkeurigheid van de Bijbel, met inbegrip van de uitspraken van wetenschappelijke aard en, nog overtuigender, de onfeilbare vervulling van honderden profetieën door de eeuwen heen tot op de huidige dag, kan men er vol overtuiging in gaan geloven als het Woord Gods. Geloof in de Bijbel is geen lichtgelovigheid maar een gefundeerd vertrouwen in de nauwkeurigheid van Schriftuurlijke uitspraken.

Heb respect voor de wetenschap; erken de waarde van geloof:

English: Bible of Neapol

Ook al mogen sommigen het doen uitschijnen heeft de Bijbel geen twee gezichten en spreekt zij niet over een drie-hoofdige of drie-ene godheid. – Bijbel van Neapol (Foto credit: Wikipedia)

Ernstige Bijbelstudenten, zoals de Vereniging van Bijbelstudenten,  Jehovah’s Getuigen en Christadelphians nodigen mensen die zowel wetenschappelijk als religieus onbevooroordeeld zijn uit, deel te nemen aan een oprechte speurtocht naar de waarheid op beide terreinen.
In hun gemeenten stimuleren de ernstige Bijbelonderzoekers gezond respect voor de wetenschap en haar bewezen bevindingen en tevens de innige overtuiging dat religieuze waarheid alleen te vinden is in de Bijbel, die ronduit en ruimschoots onderbouwd verklaart het Woord van God te zijn.

Indien een Getuige van Jehovah aan uw deur langs komt durf hem of haar te bevragen en vergelijk datgene wat deze God liefhebbende personen vertellen en wat er in de Bijbel staat. Indien u hun Bijbelvertaling niet vertrouwd durf gerust te vergelijken met uw eigen Bijbelvertaling.

De apostel Paulus verklaarde:

„Toen gij Gods woord hebt ontvangen, hetwelk gij van ons hebt gehoord, hebt gij het niet als het woord van mensen aangenomen, maar, wat het ook inderdaad is, als het woord van God.” — 1 Thessalonicenzen 2:13.

Weet dat Woord van God te vinden en veelvuldig te raadplegen om er de nodige antwoorden in te vinden.

Natuurlijk zijn er, net als bij de wetenschap, schadelijke leugens en praktijken in de godsdienst binnengedrongen. Er bestaat dan ook ware religie en valse religie. Er zijn heel wat religieuze verenigingen in het Christendom die maar al te graag veel mensen lokten met dingen die de bevolking graag hoorde. Heel wat denominaties hebben allerlei dingen aan de mensen opgelegd die eigenlijk niet in overeenstemming zijn met de Bijbel. Zij werden rond de oren geslagen met allerlei dogma‘s, of zaken die zij zo maar moesten geloven omdat het begrip van die leerstelling het menselijk verstand zou te boven gaan. Zodra de mensen de Bijbel werkelijk beter gaan onderzoeken overvalt hen echter een vertrouwensbreuk en zijn zij zeer ontgoocheld hoe hun kerk hen jaren dingen heeft doen geloven die helemaal niet zo in de Bijbel verteld staan.

Na hun ontgoocheling haken meerdere mensen van het geloof af, toch zijn er anderen die juist dan verder gaan grasduinen en dieper op zoek gaan in de Heilige Schrift om de Waarheid te vinden. Hun verder onderzoek maakt dat zij afstand willen nemen van die opgelegde leugens. Daarom hebben veel mensen de georganiseerde gevestigde religies verlaten om lid te worden van een christelijke gemeente van een groep die buiten de gewone traditionele grootkerken valt. Ze zijn teleurgesteld in het gebrek aan bereidheid bij hun vroegere religie om menselijke overleveringen en mythen af te zweren en in plaats daarvan de ontdekte of geopenbaarde waarheid te aanvaarden. Voor hen lijkt het alsof zij daar de enige Gods getrouwe Bijbelonderzoekers kunnen vinden. In vele plaatsen zijn zij de enigen die werkelijk uit gaan om het Woord van God te verkondigen. Maar als mensen goed uitkijken zullen zij nog andere vredelievende Christenen vinden dan de goed gekende Getuigen van Jehovah die zo getrouw mogelijk naar het Woord van God willen leven.

Daar komt nog bij dat ware christenen een echt doel in het leven vinden, gebaseerd op een gedegen kennis van de Schepper, zoals hij in de Bijbel wordt geopenbaard, en van zijn bekendgemaakte bedoelingen met de mensheid en de planeet waarop we leven. Jehovah’s Getuigen kunnen uw levenspad kruisen. U kan van hen gebruik maken om meer te weten te komen over dat Woord van God en hun kijk op het wereldgebeuren. Maar weet dat er naast hen nog andere Bijbelgetrouwe christenen zijn die eveneens uitkijken om u te leren kennen en in hun gemeenschap te ontmoeten.

Weet dat, ook al komt u ze niet dadelijk tegen, er meerdere Bijbelonderzoekers of ernstige ‘Bijbelstudenten‘ zijn die u willen helpen als u vragen over de Bijbel hebt. Zij  die zoeken mogen zo bevredigende, redelijke, op de Bijbel gebaseerde antwoorden ontvangen op vragen als:

Waarom zijn we hier? Waar gaan we heen?

Zij zullen die informatie heel graag met u delen.

*

Voetnota:

1: Feiten van de Bijbel: Zoek ook om te lezen: De bijbel — Gods woord of dat van mensen?, uitgegeven door Jehovah’s Getuigen.

Creationisten die van mening zijn dat fossielen de evolutietheorie tegenspreken

2a: Het creationisme is in de eerste plaats geloof in een schepping. Dit scheppingsgeloof wordt met name in de monotheïstische religies van fundamenteel belang geacht.

De scheppingsdagen — Elk 24 uur lang?
  Sommige fundamentalisten beweren dat niet evolutie maar creationisme de verklaring is voor de voormenselijke geschiedenis. Ze verklaren dat de hele stoffelijke schepping werd voortgebracht in slechts zes dagen van elk 24 uur, zo’n 6000 à 10.000 jaar geleden. Maar daarmee propageren ze een onschriftuurlijke leer die voor velen aanleiding is geweest om de spot te drijven met de Bijbel.
  Is een dag in de Bijbel altijd letterlijk 24 uur lang? Genesis 2:4 spreekt over „de dag waarop Jehovah God aarde en hemel maakte”. Die ene dag omvat alle zes de scheppingsdagen uit Genesis hoofdstuk 1. Volgens het bijbelse taalgebruik is een dag een afgebakende periode en kan hij duizend jaar of vele duizenden jaren lang zijn. De Bijbelse scheppingsdagen laten een tijdsduur van duizenden jaren voor elk ervan toe. Bovendien bestond de aarde reeds voordat de scheppingsdagen begonnen (Genesis 1:1). Op dit punt is het bijbelverslag dus verenigbaar met ware wetenschap.
Laat dit ene feit echter niet aan UW aandacht ontgaan, geliefden, dat bij Jehovah* één dag als duizend jaar is en duizend jaar als één dag.+ (2 Petrus 3:8).
  Over beweringen dat de scheppingsdagen slechts 24 letterlijke uren lang waren, merkt de moleculair bioloog Francis Collins op:
„Niets in de moderne geschiedenis heeft serieuze geloofsopvattingen meer schade toegebracht dan het creationisme.”
2bis: Creationistische wetenschap, een tak van het creationisme, probeert met onderzoek en de theorievorming het ontstaan van de aarde en het ontstaan van het leven te verklaren als scheppingsdaad en de gangbare wetenschap te ontkrachten. Dit wordt in de wetenschappelijke wereld algemeen opgevat als pseudowetenschap.

+

Voorgaande: Stemt de Bijbel overeen met de wetenschap

Engelse versie / English version:  Reconciling Science and Religion

++

Aanvullend leesmateriaal:

  1. Zoeken naar waarheid, studiemateriaal, Jehovah Getuigen, ex-Jehovah Getuigen en anderen
  2. Waarheid speelt nooit valse rollen van welke aard dan ook
  3. Wat Jezus Deed: Wanneer waarheid niet het doel is & Belangrijkste dingen eerst
  4. Geleerd en Gelovig
  5. Vaticaan publiceert procesakten van Galileo Galilei
  6. Wat is Gods doel met de aarde?
  7. We kunnen Gods doel niet zien
  8. De naakte waarheid is altijd beter dan de best geklede leugen
  9. Leugen, handvat dat alle instrumenten past
  10. Priester bederft kerst volgens ouders
  11. Religie en samenleving één geheel
  12. Hersenen beheersen geloof in religie
  13. Overtuiging voor de dingen die God beloofde
  14. Niet alle Getuigen behorend tot Getuige van Jehovah

+++

  • Ohio court upholds firing in school Bible case (star-telegram.com)
    A public school district was legally justified in firing a science instructor who refused to remove religious materials from his classroom, a divided Ohio Supreme Court said Tuesday in a ruling that stopped short of addressing issues the case raised about the teaching of creationism and intelligent design.

    +

    A lawyer for the school board had said Freshwater waved a Bible at his students, distributed religious pamphlets and talked about creationism in evolution lessons, violating the constitutional separation between church and state. Messages were left Tuesday for the superintendent and attorneys for the school district, about 40 miles northeast of Columbus.

    Dunaway had argued that accounts of Freshwater’s conduct were exaggerated and that he was exercising academic freedom to explore controversial ideas.

    Freshwater was dismissed after investigators reported he preached Christian beliefs in class when discussing topics such as evolution and homosexuality and didn’t remove religious materials as ordered. He also was accused of using a science tool to burn students’ arms with the image of a cross, but that allegation was resolved and wasn’t listed as a factor in his firing.

  • Misconception with religion. (venusxfaith.wordpress.com)
    To this man, as well as a lot of people their perception of a super religious person is someone who knocks on doors like a Jehovah’s Witness, attends church daily, but do not follow the laws of the Gospel. To many, super religious means hypocrisy. I do not believe in the term “super religious.” I am a Christian woman, and I was born under sin.
    +
    However, the more I learned and the more I picked up my Bible I started to build a relationship with Him. I cannot explain to you how it feels, but it is the best feeling in the world. I realize that I am nothing without Him. Of course I still go through trials, but I tell myself that God is bigger than my problem and with Faith I will get through it.
  • Secular Sunday: Losing My Religion, Part 2: Islam (rebekkaksteg.com)
    I have been asked several times to share my story of how I went from growing up as an Evangelical Christian, to a Qur’an-only Muslim and finally as an Atheist. The only “beliefs” that give me no cognitive dissonance.
  • Rethinking Faith: Death of the Traditional God (thelonewaste.wordpress.com)
    If science proved God’s non-existent, how do you think the world would react? The world inhabited by the believers of a monotheistic religion. I’m sure the common image to our imagination is a sight of burning cities, crying infants, and and more suicides than a cult Kool-Aid party. But, is that what would really happen? Are people so centered around the idea of a God, that they must cling to the actual fact of Its true existence? Absolutely not. Actually, many people have never seen a glimpse of a God or a higher power. It’s all a creation in their passionate hearts and hopeful minds. It’s the phenomenon called faith. So, telling a person of faith that their God doesn’t exist is like trying to tell a child that their best imaginary friend is dead. They’ll never quit believing.
  • The Anthropological Value of the Bible (declameren.wordpress.com)
    “Yes. Generally all fiction is bullshit. But no amen from me. The Anthropological value of the bible is undermined by crap like this”
    +
    On all cultural levels – art, music, religion, society, legislative, morality. It permeates everything and has saturated the western world with its influence. It has given rise to no more than 85 various different Judeo-Christian religious structures, with a total of 847 denominations sorted in some or other form under the 85. The Bible was translated in its complete form into 469 languages and in part into 2454 languages. There are 1 534 946 000 Jews and Christians (i.e. People Directly influenced by the bible) in the world today. This is 21% of the world’s population.  More than 51% of the world population find some other indirect intrinsic value in the Bible.
  • If You’re Looking For A “Bible Beater” She Isn’t Here… (notyouraveragepreachersdaughter.wordpress.com)
    people think that since my daddy’s a pastor, I am going to shove some biblical prophecies down their throat at their first mention of what they did over the weekend. I am human, I make mistakes, I get in trouble, and I understand struggles.
  • Science & Religion: The Paramount Candour (science-religion-the-paramount-candour)
    science, like religion, is ultimately built on a platform of beliefs and assumptions. No one can prove that the universe is mathematical or that the same laws that seem to hold in the here and now can be applied to the distant quasars or to the first moments of time. These are among the tenets of the faith, marking the point at which reasoning can begin. It is not just the coincidence of the approaching millennium that is inspiring hopes for what would be the grandest of unified theories. But science, too, is feeling its limits, leaving a vacuum that religion is happy to rush into. Neuroscientists can explain the brain, on a rough level, as networks of communicating cells called neurons. But it is hard to imagine a satisfying theory of the conscious experience — what it is like to be alive. And no amount of theorizing is apt to converge on a persuasive explanation of where the mathematical laws are written or what happened before the Big Bang. This is where religion interferes and it depicts the creation of the world and other things science cannot explain, and this shows that there is no skirmish between science and religion.
  • Mendel Medal Recipient Seeks to Reconcile Science and Religion (vutimes.wordpress.com)
    Why do so many people have the impression that one cannot be a scientist and still profess faith? What exactly does it mean to do science? When Dr. Hones’ students are learning Newton’s three laws of motion, are they doing science? Not really. Science is rarely, if ever, done in a classroom setting. What, then, is science? Most people think of science and think of white lab coats and test tubes and rather uninteresting people that always seem to be doing work. Is that what science is? Nope. Science is an endeavor. It is an endless journey to use our imperfect tools to generate imperfect data to be analyzed with our imperfect minds.
    The Villanova University Mendel Medal is an award presented to outstanding scientists, aware of the limitations of science, seeking to bridge the gap between science and religion.
    +
    the pursuit of science, despite its imperfections, is a worthy study, we can begin to realize how there exists no way for science and religion to conflict. Religion, and faith itself, are ultimately a search for truths. Who/What is God? Is there an afterlife? What existed before our universe? Did God create our universe? These are religious questions that science cannot possibly answer through measuring imperfect values or examining imperfect data sets. The scientist who claims he or she has discovered something that ultimately disproves the existence of a God, this scientist has made the grievous error of misunderstanding the nature of his or her work and its inherent uncertainty.
  • Ohio Supreme court: it’s legal to fire a creationist teacher (whyevolutionistrue.wordpress.com)
    If you follow creationism, you’ll be familiar with the case of John Freshwater, a teacher of eighth-grade science students (i.e., 14-year-olds) in Ohio. He was a goddie who taught creationism, kept a Bible on his desk, bedecked the classroom walls with religious pictures, and became notorious for burning the sign of the cross into one of his student’s arms to demonstrate the principle of a Tesla coil.  Here’s Freshwater’s demonstration of “science”, an exhibit used in the civil court case against him (it was settled out of court)
  • Triangulations : “Studies show…” as a Smokescreen (triangulations.wordpress.com)
    People who preface their sales points by saying “studies show” may also be trying to say, “look, this is science, don’t question it.” or “I know my stuff, don’t question me.”  So it is not just the religion hucksters who play the game.
    +
    beware: In developed countries, among the highly educated, science is the new Bible and “Studies shows” is the equivalent of “In the original Greek” for Bible pushers. Don’t be hoodwinked by either.