Bijbels geloof en heidense filosofie

In Handelingen 17 lezen we over Paulus’ ontmoeting met twee filosofische stromingen in Athene: de Epicureïsche en de Stoïcijnse school.

Als we tijd en geografie buiten beschouwing laten, lijkt het alsof wij worden geconfronteerd met de ‘wijsheden’ in ónze tijd. Want het wereldse denken in Paulus’ dagen vertoonde bepaalde overeenkomsten met dat in onze wereld.

De Epicureïsche wijsgeren gingen er in hun dagelijks leven van uit, dat alles door toeval was ontstaan. Slechts in theorie geloofden zij in “de goden”. Deze goden, zo ver weg, konden niet werkelijk geïnteresseerd zijn in de wereld en haar bewoners. Zij waren voor deze wijsgeren geen realiteit. Zij waren eigenlijk atheïsten. Hun uitgangspunten lijken sterk op die van hedendaagse levensgenieters. Zij gaven zich over aan de geneugten van het leven en koesterden het vlees.

De god van de Stoïcijnen was de natuur. De mens maakte daar deel vanuit. Zij bewoog zich in vastgestelde kringlopen, die de mens niet kon veranderen. De Stoïcijnen geloofden dat alles door het noodlot werd bepaald. Dat lot heette dan Gods wil. Aangezien alles wat er gebeurt Gods wil is, zit er niets anders op dan dat de mensen moeten leren alles te accepteren.

Op het moment dat de wereldcyclus ten einde komt, valt alles uiteen in een vuurbal. Dan begint alles weer van voren af aan. Alles wat plaats vindt is van te voren bepaald. Omdat alles vooraf is vastgesteld, kan er niets worden veranderd.

De Stoïcijnen leerden dat het maar het beste is je te schikken in je lot. Je moet dat doen door je te oefenen onafhankelijk te zijn.
Omgaan met het kwaad lukt het beste als je een onverschillige levenshouding probeert aan te nemen. Dit geeft je vrede in je geest. De Stoïcijnen onttrokken zich aan het vlees.

 

De prediking door Paulus

In zo’n denk- en leefwereld verscheen de apostel Paulus met het evangelie. Zijn prediking bestond uit zes hoofdpunten,:

Verzen 24-25

Lucius Annaeus Seneca meest gekende van de stoïcijnse filosofen

In tegenstelling tot de Epicureërs, die leerden dat de goden verwijderd waren van de natuur, of de Stoïcijnen die leerden ‘god is de natuur’, zei Paulus dat God, hoewel ver boven ons verheven, toch zeer betrokken is bij de wereld die Hij maakte. Wat Paulus zei is tevens een les voor alle tijden. Het is maar al te waar dat mensen vaak aanbidden wat hun handen hebben gemaakt.
De ‘god’ van een mens is dat waaraan hij al zijn tijd, geld, energie en aandacht geeft, waardoor deze god belangrijker voor hem is dan zijn Schepper. Dat kan van alles inhouden: sport, studies, hobbies en vermaak.

Vers 26

In contrast met de Epicureërs, die welbeschouwd op atheïstische evolutionisten lijken, en leerden dat de wereld door toeval ontstond, of de Stoïcijnen, wier ‘god’ de wereld was die zichzelf draaiende houdt volgens onveranderlijke wetten en eindeloze herhalingen, predikte Paulus dat God onze Maker is en ons zegent. Niet het noodlot bestuurt ons, maar Gods hand.

Verzen 27-28

De fatalistische Stoïcijnen leerden dat alles zou samensmelten tot een pantheïstische god. De praktisch ingestelde atheïstische Epicureërs leerden dat de goden heel ver van de mens waren verwijderd en al helemaal niet in hen geïnteresseerd. Paulus zei dat God ons zó heeft gemaakt (naar Zijn beeld) dat wij Hem kunnen zoeken. Er is dus met God contact mogelijk.

Griekse dichter Aratus

Paulus haalde twee citaten aan van twee van hun nationale dichters: Aratus en Cleanthes. In elk van hun gedichten komt de zin voor:

“Wij zijn van Zijn geslacht”.

Verzen 29-30

De dagen van donkerheid en onwetendheid zijn nu voorbij en verleden tijd. De wijsgeren hebben ongelijk.

Als het waar is dat God ons heeft gemaakt, dan kan onze opvatting van God niet iets zijn dat wij maken. Zoals wij macht hebben over goud, zilveren steen, zo heeft God macht over ons. God straft ons niet direct als wij afgoden dienen, maar eist wel degelijk bekering.

Zolang de mens op zoek was in de duisternis kon hij God niet leren kennen. God zag vroeger hun dwaasheden en fouten over het hoofd. Nu is het anders:

De ware kennis van God is tot ons gekomen in Christus.

Vers 31a

De oordeelsdag komt naderbij.

Voor de mens is het leven niet een weg die leidt tot vernietiging, zoals de Epicureeërs leerden. Het is evenmin een weg die ons opneemt in een god die Natuur heet, zoals de Stoïcijnen dachten.

Het is een reis naar de Rechterstoel van Christus.

Vers 31b

Het grootste teken van Gods bemoeienis in deze wereld is de opstanding van Jezus Christus. We moeten niet worden verenigd met een Onbekende God, maar met de door de hemelse Vader opgewekte Christus.

 

Gemengde reacties

Paulus had minder succes in Athene dan elders, waar “niet vele wijzen, niet vele invloedrijken” waren (1 Kor. 1:26). De inwoners van Athene zeiden dat zij op zoek waren naar wijsheid. Zij wilden geen actie. Zij waren niet op zoek naar conclusies. Zoals velen tegenwoordig wilden zij alleen maar praten en discussiëren, en niets doen. Sommigen spotten. Zij vonden die enthousiaste joodse Paulus waarschijnlijk maar een vreemde snuiter. Voor hen was het leven een soort grap. Maar grappen eindigen vaak in tragedies. Uiteindelijk worden wij allemaal geconfronteerd met de harde realiteit van het sterven. Sommigen zeiden:

Wij zullen u hierover nog wel eens horen.

Dat zijn mensen die belangrijke beslissingen altijd maar uitstellen. Maar aan het eind van onze levensreis is er geen ‘morgen’ meer.

Dionysius de Areopagiet uit Athene

Sommigen kwamen tot geloof. Dit is de enige veilige weg. Enige mannen sloten zich bij Paulus aan. Er was ook een vrouw, Dámaris, die tot geloof kwam. En dan was er Dionysius, een Areopagiet, lid van het Tribunaal. Het was alsof de rechter van zijn stoel opstond, en zich bij de gevangene aansloot in de afgesloten ruimte van de rechtzaal. Van menselijk standpunt bekeken was zijn bekering een triomf voor de waarheid. Een lid van het Tribunaal genoot de hoogste reputatie onder het volk vanwege zijn intelligentie en voorbeeldige gedrag. Dionysius gooide zijn carrière te grabbel, omdat Christus het waard is!

M.R.

++

Aanverwant

  1. Bereshith 3:1-6 Het bedrog
  2. Dingen laten komen zoals ze zijn geweven in je levenslot
  3. Controleer uw lot of iemand anders zal het doen

Hoe weet ik wat Gods wil is

Voorts dan, broeders, wij bidden en vermanen u in den Heere Jezus, gelijk gij van ons ontvangen hebt, hoe gij moet wandelen en Gode behagen, dat gij daarin meer overvloedig wordt.  (2)  Want gij weet, wat bevelen wij u gegeven hebben door den Heere Jezus.  (3)  Want dit is de wil van God, uw heiligmaking: dat gij u onthoudt van de hoererij;  (4)  Dat een iegelijk van u wete zijn vat te bezitten in heiligmaking en eer;  (5)  Niet in kwade beweging der begeerlijkheid, gelijk als de heidenen, die God niet kennen.  (6)  Dat niemand zijn broeder vertrede, noch bedriege in zijn handeling; want de Heere is een wreker over dit alles, gelijk wij u ook te voren gezegd en betuigd hebben.  (7)  Want God heeft ons niet geroepen tot onreinigheid, maar tot heiligmaking.  (8)  Zo dan die dit verwerpt, die verwerpt geen mens, maar God, Die ook Zijn Heiligen Geest in ons heeft gegeven. (1 Thessaloniërs 4:1-8 DSV)

Vele christenen vragen zich af hoe zij te weten kunnen komen wat Gods wensen zijn voor het verloop van hun leven.

In de Heilige Schrift kunnen wij Gods Wil terug vinden en Paulus in zijn brief aan de Hebreeën laat weten dat wij naar een heiligheid moeten streven zonder welke wij de Heer niet kunnen zien.

Heiliging is niet mogelijk zonder Jezus, zijn leven in ons door de Heilige Geest is de enige weg naar God en door dat proces kunnen wij worden zoals hem.

Indien gij de kastijding verdraagt, zo gedraagt Zich God jegens u als zonen; (want wat zoon is er, dien de vader niet kastijdt?)  (8)  Maar indien gij zonder kastijding zijt, welke allen deelachtig zijn geworden, zo zijt gij dan bastaarden, en niet zonen.  (9)  Voorts, wij hebben de vaders onzes vleses wel tot kastijders gehad, en wij ontzagen hen; zullen wij dan niet veel meer den Vader der geesten onderworpen zijn, en leven?  (10)  Want genen hebben ons wel voor een korten tijd, naar dat het hun goed dacht, gekastijd; maar Deze kastijdt ons tot ons nut, opdat wij Zijner heiligheid zouden deelachtig worden.  (11)  En alle kastijding als die tegenwoordig is, schijnt geen zaak van vreugde, maar van droefheid te zijn; doch daarna geeft zij van zich een vreedzame vrucht der gerechtigheid dengenen, die door dezelve geoefend zijn.  (12)  Daarom richt weder op de trage handen, en de slappe knieen;  (13)  En maakt rechte paden voor uw voeten, opdat hetgeen kreupel is, niet verdraaid worde, maar dat het veelmeer genezen worde.  (14)  Jaagt den vrede na met allen, en de heiligmaking, zonder welke niemand den Heere zien zal; (Hebreeën 12:7-14 DSV )

Lees wat Bijbelstudent DN hier over te zeggen heeft in zijn praktisch essay:  God’s Will for Us

+

Eerst geplaatst op Bijbelvorsers, Vereniging voor Bijbelstudie op 5 juli 2010 at 9:12 am en haalde 541 bezichtigingen op tot 10 december 2014

Engelse versie / Enlish version: How do I know what God’s will is

++

Vindt meer over heiligheid of hoe een beter mens te worden:

  1. God, Jezus Christus en de Heilige Geest
  2. Breng glorie aan Jehovah God de Allerhoogste
  3. God zal niet vragen …
  4. Deelnemers worden van Gods heiligheid
  5. God maak ons heilig
  6. Streven naar heiligheid
  7. Christus kennen is zin geven aan het leven
  8. Eerlijkheid begin van heiliging
  9. Weest heilig
  10. Schoonheid van heiligheid
  11. Helden en heiligen

+++

  • December 4th (learning2walkdaily.wordpress.com)
    Paul is teaching his teachers to treat newer believers as you would children, with plenty of exhortation and encouragement. Are we leading any others who are on their journey of faith? Keeping this concept in mind will improve the results for them and us. We all may be at different stages, but still we are all learning to walk with God.
  • The gathered congregation’s call to worship (carolpenner.typepad.com)
    We long to be made holy / through the Spirit / who sanctifies us in Jesus’ name. / We dedicate this hour to God, / and to God’s glory.
  • His Will Is In The Word (pastorht.wordpress.com)
    Knowledge of God’s will is foundational in developing Christian conduct and character. There is no way we can fulfill God’s will if we don’t know what it is. The starting point for any Christian is understanding God’s will for his life. How can a person obtain such knowledge? The first step is to desire it. Jeremiah 29:13 says, “And ye shall seek me, and find me, when ye shall search for me with all your heart.” People ask the Lord for knowledge of His will but don’t receive it because they aren’t seeking with All Their Heart. No one who has ever sought the Lord with all his heart has ever been disappointed.
  • History of Festive Plants (serenataflowers.com)
    There are many traditions concerning winter plants, berries and shrubs that have become known to us through the Christmas songs that we enjoy every festive season.

    It`s easy to take for granted how holly and ivy, for example, found their way into the verses of the seasonal carols and hymns we have come to love.

    However, there is always an interesting history behind everything.

  • Inspiration. You Are a Mighty Person (vjministries.wordpress.com)
    Almighty God’s presence makes you a mighty person. The bible tells that “The one who is in you is bigger than the one who is outside you” Your Jehovah God is much bigger than, all the  universe combined as He is the creator of it all.
  • The Cleansing, Healing Work of the Holy Spirit (fggam.org)
    Time and the grace of God will heal. But guilt is dirty and will never heal until it is confessed and cleansed by the antiseptic of Calvary. A slave only fears his master’s whip, but a son fears his father’s displeasure.
  • “Through,” Not Engulfed !!!!!! (levithetford.com)
    he presence of God in the flood is better than a ferryboat. Tried we must be, but triumphant we shall be; for Jehovah Himself, who is mightier than many waters, shall be with us. Whenever else He may be away from His people, the Lord will surely be with them in difficulties and dangers. The sorrows of life may rise to an extraordinary height, but the Lord is equal to every occasion.
  • Corruption Is A Bad Wind in Ghana – Prophet Nakoa (news.peacefmonline.com)
    Prophet Nakoa Jamson said God has been merciful to the country during the 2012 election and therefore He deserved praise and adoration from Ghanaians.

    “The peace and tranquility that followed the court verdict is phenomenal and must be acknowledged with thanks to our God Jehovah most High.”

  • Let God do the teaching (alreadyforgiven.wordpress.com)
    If I say my God is real, then HE is capable of raising and teaching me and my house.
  • Kelly’s Word For The Day~ Thanksgiving From Your Heart (fggam.org)
    speaking to one another with psalms, hymns, and songs from the Spirit.